Se queda sin efecto la ley del No dancing en Nueva York

Se queda sin efecto la ley del «No dancing» en Nueva York

Se queda sin efecto la ley del No dancing en Nueva York. A continuación les presentamos un resumen y una traducción del reportaje hecho por Jane Lerner y publicado en NPR, una organización de medios enfocados en la música con financiación pública y privada que funge como una redifusión nacional para una red de 900 estaciones de radio pública en los Estados Unidos. Ésta crónica fue públicada el 20 de septiembre y narra el evento en el que se declaró sin efecto la inverosímil ley del «No dancing» en Nueva York. DJPROFILETV presenta una interpretación en español, si quieres leer el artículo original en inglés haz click acá.

Se deroga la ley del «No dancing»

Anoche, en el club nocturno y lugar de concentración artística, The House of Yes en el barrio Bushwick de Brooklyn, el alcalde Bill de Blasio firmó una ley que establece una Oficina de Vida Nocturna y un Consejo de Vida Nocturna.  La Oficina de Vida Nocturna y su grupo asesor actuarán como enlaces entre los diversos aspectos de la industria de la vida nocturna y las comunidades locales y se inspirarán en iniciativas similares en Londres, Ámsterdam y otras ciudades europeas.

Rafael Espinal (D-37), un nativo de Bed-Stuy elegido por primera vez a la Asamblea del Estado de Nueva York a la edad de 26 años y actualmente en su primer mandato como miembro del consejo, fue el encargado de abrir el primer expediente de la legislación que apunta a apoyar la vibrante vida nocturna de la ciudad.

La firma de De Blasio fue la culminación de la defensa que ha durado décadas

Mercedes Ellington, nieta del gran Duke, se puso de pie frente al Consejo de la Ciudad de Nueva York el jueves pasado para testificar en apoyo a la derogación introducida por Espinal a principios de este año. La propuesta acabaría con la llamada «Cabaret Ley «, una regla de la ciudad de Nueva York establecida en 1926 que prohíbe bailar en cabarets y salas públicas sin una licencia especial. «La libertad de estar más allá de la categoría, de explorar y expresar, a través de la música y la danza, es nuestra responsabilidad humana», dijo Ellington. «Las leyes actuales de cabaret fueron diseñadas para restringir, restringir y separar esas libertades».

En una audiencia de la semana pasada, el dueño de un club nocturno de Brooklyn, John Barclay, fundador de Dance Liberation Network caracterizó la ley como «absurda, anticuada, racista y sumamente vergonzosa para nuestra ciudad». Para cualquiera que le guste salir por la noche en Nueva York, sea cual sea su placer musical, ésta regla de la «Era de la Prohibición» ha sido durante mucho tiempo una broma corriente.

Los letreros que dicen «NO DANCING» aún cuelgan en las salas de bar en toda la ciudad pero, evidentemente sin efecto legal. Lo que es ilegal es que un establecimiento de la ciudad de Nueva York sea anfitrión de baile sin la licencia apropiada del Departamento de Asuntos del Consumidor.

La ley actual, como se explica en el sitio web de la Ciudad de Nueva York, establece que «un lugar abierto al público y que vende comida o bebidas debe tener una licencia de cabaret para permitir a los clientes bailar». Pero según los profesionales de la vida nocturna, la obtención de esta licencia es onerosa, costosa y redundante, agregando gastos adicionales de papeleo a un proceso que ya requiere aprobación del Departamento de Edificios, Bomberos, Autoridad Estatal de Licores, Departamento de Salud, compañías de seguros comerciales y comunidad juntas, entre otras entidades.

En una salida de las administraciones pasadas, la actual oficina ha prometido su respaldo inequívoco a la derogación

«El alcalde apoya firmemente la derogación de la ley, manteniendo varios requisitos de seguridad clave para la seguridad del público.» Sentimos que hay mejores maneras que la ley actual para crear una economía de vida nocturna fuerte que no pone en peligro a los involucrados «, dijo Ben Sarle, secretario del alcalde de Blasio,  a NPR.

La cultura de la música de electrónica de la ciudad de Nueva York es especialmente próspera y una serie depersonas claves en la escena se han reunido para la derogación de la ley. Bajo el estandarte de Let NYC Dance, grupos como Dance Liberation Network, Dance Parade, NYC Artist Coalition, entre otros, han movilizado a sus masas, uniéndose con representantes de múltiples géneros musicales y sin fines de lucro para la justicia social. El miembro del consejo, Rafael Espinal, se ha relacionado con muchos de estos grupos, redactó una legislación relacionada con la vida nocturna y obtuvo el apoyo de la oficina del alcalde.

Flashback

Era el 7 de diciembre de 1926. Ocurría una reunión de la Asamblea Municipal de la Ciudad de Nueva York durante la que se discutía la Ley de Cabaret, el acta decía: «En todas estas discotecas ha habido un exceso de salvajismo y, a juicio del Comité, deberían tener un poco de control. El Comité cree que estas personas «salvajes» no deberían abandonar estos centros noturnos a a las seis o siete de la mañana con un  escándalo que moleste a los residentes decentes en su camino al empleo matutino». Se entiende ampliamente que la Ley de Cabaret fue escrita con la intención de imponer el control sobre los clubes negros en Harlem e impedir el mestizaje.


Bailando en un club nocturno de Harlem, en algún momento a finales de 1930. La Ley de Cabaret fue originalmente concebida como una herramienta para agredir a los clubes de jazz en el barrio de Manhattan.
Bettmann / Getty Images
La audiencia de la semana pasada se celebró en la misma sala que esa Asamblea 90 años atras. En su testimonio la semana, Frankie Decaiza Hutchinson, cofundador de la discoteca DJ , promotor, agente de reserva y líder de Dance Liberation Network, planteó una pregunta retórica y real: «¿Por qué nos aferramos a una ley que se ha utilizado históricamente y sistemáticamente para oprimir a la gente negra y otras comunidades marginadas?

La ley, tal como fue escrita originalmente, impuso estrictos toques de queda y reglas específicas sobre una floreciente escena de jazz. A no más de tres músicos se les permitía tocar en el escenario sin obtener la licencia adecuada, haciendo la mayoría de las bandas de jazz un trío (esa norma fue declarada inconstitucional en 1988). La «Ley cabaret», que se levantó a partir de los años 40 tempranos hasta 1967, exigió que todos los trabajadores del cabaret  -del camarero al pianista- se le tomaran las huellas dactilares, fotografiaas y se le hiciera una revisión de antecedentes. Thelonious Monk y Billie Holiday fueron prohibidos de actuar en Nueva York por períodos de tiempo debido a delitos menores de drogas.

Históricamente, no fue sólo el jazz el que más sufrió las consecuencias. Artículos de noticias de los años 60 detallan las luchas por licencias sufridas por los clubes populares en Greenwich Village y las famosas discotecas de los años 70 y 80 a menudo operaban a lo largo de los límites de la legalidad. Tras la tragedia del incendio provocado por Happy Land en 1990, la policía aumentó las restricciones en los clubes sociales subterráneos.

Pero fue bajo el término del Alcalde Rudolph Giuliani donde la ley fue más severa. La fuerza de trabajo de MARCH de Giuliani (Multi-Agency Response to Community Hotspots) trabajó para silenciar la vida nocturna de Nueva York. Los agentes de MARCHA patrullaban bares y clubes buscando infracciones para cerrar locales.

Los aficionados de la música electrónica y los profesionales de la industria han intentado previamente, y fracasado, golpear la ley. Aunque las tácticas hicieron que la ciudad fuera más segura, también causó que parte del capital cultural de Nueva York se agotara.

Los intentos de derogar la ley fracasaron en el Ayuntamiento a mediados de los años 2000; en última instancia, no fue el momento político adecuado, dice Norman Siegel, abogado de derechos civiles y ex director de la NYCLU. En 2005, Siegel presentó un caso ante el Tribunal Supremo de Nueva York, para impugnar judicialmente la Ley de Cabaret argumentando que el baile expresivo es un derecho constitucional. Él perdió. Siegel todavía siente que la decisión en ese caso estaba equivocada. La Ley de Cabaret es «mala para Nueva York», dice. «Toda negación de la actividad expresiva es una infracción grave, no se puede dar al gobierno un centímetro, porque entonces toman un pie, luego toman un patio y se despiertan una mañana y ya no tienen derechos expresivos. El baile es un derecho civil fundamental».

Sin duda, «la eliminación de la licencia de cabaret es en primer lugar un gesto simbólico para corregir un error histórico», dice Espinal. Sin embargo, hay trabajo por hacer para ajustar el proyecto de ley y comunicar adecuadamente al público exactamente lo que la derogación logrará. «Es un buen simbolismo y un simbolismo con el que estamos de acuerdo», dice Rob Bookman, abogado, cabildero y abogado de NYC Hospitality Alliance, un grupo industrial.

Las discotecas en Nueva York están severamente limitadas por las restricciones de zonificación y las preocupaciones de calidad de vida a nivel de calle, y sus existencias dependen de la aprobación de numerosas agencias estatales y municipales. De hecho, si la Ley de Cabaret desaparece, la ciudad continuará imponiendo un conjunto serio de reglas a los operadores de clubes nocturnos que acojan fiestas de baile.

«Bailar es igual a seguridad y vigilancia», dice Barclay, el dueño del bar. De hecho, el lenguaje en torno al personal de seguridad y cámaras de vigilancia que existe en la versión actual de la Ley de Cabaret permanecerá en el código administrativo de la ciudad. «No tenemos un problema con las regulaciones de seguridad», dice Barclay, pero señala que 200 personas que bailan en un club legalmente requieren más medidas de seguridad que un grupo de mil viendo peleas de MMA en un bar deportivo. La creación de la Oficina de Vida Nocturna tiene como objetivo abordar y rectificar tales preocupaciones.

Después de décadas de intentos de activistas, abogados y grupos industriales, ¿por qué la ciudad está de acuerdo con esta reforma? Un gobierno de ciudad más diverso y de izquierda es uno de los factores, y las actuales cuadrillas de defensores pro-dance se han organizado e  inspirado por el clima político nacional. «Todos estamos buscando una luz y ésta fue una esperanza», dijo Hutchinson a NPR. «Incluso, si bailar en bares no es la cuestión más urgente, sigue siendo parte del mismo sistema opresivo». Todos los jugadores admiten que acabar con la Ley de Cabaret, de una vez por todas, es la decisión correcta.

El miembro del Consejo, Espinal, ve este trabajo como parte de un panorama político más amplio. «En un momento en que estamos discutiendo la eliminación de las estatuas con la historia represiva, sólo tendría sentido apoyar a la eliminación de una ley históricamente discriminatoria», dice.

Jamie Burkart, miembro fundador de NYC Arts Coalition, está de acuerdo. «Este es un momento en el que necesitamos nuestros espacios comunitarios más que nunca», dice. «Me siento seguro en 2017 de que nuestros líderes de la ciudad pueden ponerse de pie y decir que una ley que fue creada para discriminar, una ley que tenemos el poder completo de cambiar, no va a quedar».

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