Un acercamiento a cómo la renombrada escuela de DJs Dubspot, se vino abajo

Dubspot, una escuela de DJs y producción de renombre internacional avanzada ahora cerrados en Nueva York y Los Ángeles, fue el lugar de una de las historias de noticias de música electrónica más fascinantes del año. Al informar sobre el sitio plegado desde entonces, David Garber de VICE THUMP descubrió instructores y empleados no remunerados y clases que fueron pagadas pero nunca se dieron.

Aquí, Garber le habla al ex director ejecutivo de Dubspot, Dan Giove, y a un montón de antiguos alumnos y empleados para averiguar qué pasó realmente.

Un acercamiento a cómo la renombrada escuela de DJs Dubspot, se vino abajo

Dubspot de Nueva York una vez tuvo un ambiente positivo y productivo. Fundado en 2006 por Dan Giove, fue uno de los primeros lugares en ofrecer una educación práctica de calidad en producción electrónica y DJ. Dubspot rápidamente prosperó, obteniendo cobertura de prensa de Synthtopia, Time Out New York, TIME y NY1, entre otros.

La institución de música house Abe Duque y el famoso turntablist DJ Shiftee han enseñado allí y los íconos como DJ Sprinkles y Nile Rodgers han colaborado con el programa. En su mejor momento, Dubspot tuvo eventos, un café, una serie de podcasts, un blog y ex alumnos notables en todo el espectro de la música electrónica, como Jubilee y Hyperbits. Los cursos, que podían costar más de 6000 dólares, se vendían regularmente con meses de anticipación. Ahora, Dubspot está casi muerto.

En mayo de este año, Giove renunció como CEO de la compañía en medio de un extenso escándalo causado por clases canceladas, reembolsos de estudiantes perdidos, personal no pagado y acusaciones de mala conducta profesional y personal.

La escuela ya había perdido su ubicación física

Un lugar de reunión con paredes de ladrillo y luces de neón adornado con pop-art de moda y, por supuesto, una bola de discoteca en Meatpacking District de Nueva York. Giove alega que la razón por la cual la escuela tuvo que mudarse fue porque el propietario planeó vender el edificio, pero nunca se ha abierto un nuevo puesto en la ciudad de Nueva York.

Después de meses sin reembolsar o explicar a los estudiantes que habían pagado la costosa matrícula de la escuela, algunos que viajaron desde el extranjero solo para tomar clases, Giove rompió su silencio. En un correo electrónico a un grupo selecto de estudiantes, ex empleados y otras personas que alguna vez estuvieron involucrados en la escuela, anunció que pasaría a una función de apoyo y reconoció los errores que había cometido como CEO. A pesar de este cambio de rol, muchas de las deudas de Dubspot seguirán sin pagarse.

Muchos antiguos empleados que participaron en esta historia, desde el personal gerencial e instructores hasta los pasantes y los empleados de apoyo, describen los primeros años en Dubspot como fructíferos y fecundos: uno incluso llamó a trabajar allí “mágico”. El ex director de Marketing e Investigación y Desarrollo de Dubspot, Dave Cross, que hacía publicidad para Ableton cuando conoció a Giove, recordó los primeros años de Dubspot como un lugar con “mucha gente corriendo, una actividad realmente saludable en la escuela de Nueva York y una escuela en línea, eso comenzaba a despegar “.

Con el tiempo, Cross dice que vio que las mareas comienzan a cambiar, incluido el comportamiento errático de Giove y una gran necesidad de reorganización, particularmente con el presupuesto de la escuela (o la falta de eso) y su nómina.

Otro empleado anterior, Henrich Zwahlen, quien ayudó a diseñar cursos fundamentales en Ableton, diseño de sonido, Komplete y Maschine, dice que Giove “creía que era infalible” y describió una variedad de “prácticas feroces” y problemas con el presupuesto cada vez menor de la compañía, lo que lo llevó a renunciar a principios de este año. “Hay algunas personas que realmente vieron que los libros [de la escuela] estaban desorganizados y que [Giove] iba a ir a la quiebra”, dice Zwahlen. “Querían invertir en la compañía y darle una participación minoritaria, pero él no quería hacer eso y los despidió”.

Robbie Lumpkin, una pasante que se convirtió en empleado de marketing en Dubspot, apreció los primeros años de la escuela. Él toma nota de sus conocimientos y de sus amables instructores, así como de los cursos astutamente acelerados, pero se hace eco de las descripciones de Giove como impredecible, desagradable y a menudo ausente. “Hubo muchas prácticas de reembolsos turbios con los estudiantes; parecía una situación de captación de dinero”, dijo una fuente anónima. “[Giove] todavía me debe dinero hasta el día de hoy”.

La ubicación de Dubspot en Los Ángeles se concibió en 2014 cuando Giove decidió mudarse por todo el país y establecer una tienda en la costa oeste. Muchos ex empleados afirman que lo hacía sin la financiación o inversión adecuadas y sin planes, algo que Giove admitió en una declaración pública después de su renuncia.

Antes de la mudanza, varios empleados trataron de convencerlo y luego fueron despedidos; Giove sospecha un intento de golpe. A pesar de llevar a cabo múltiples reuniones con los inversores, incluida la compañía de gestión de capital plus 8, que cuenta con el DJ italiano John Acquaviva como socio gerente y con otros como Richie Hawtin y Pete Tong en su consejo asesor. Los empleados dicen que Giove inmediatamente tuvo dudas acerca de recibir dinero del exterior -él también se mostró escéptico en las entrevistas- y el apoyo adicional nunca se materializó.

Cross dice que él y otros cuatro altos mandos pronto reconocieron que el dinero destinado a la expansión de Los Ángeles se estaba gastando en una decoración extravagante. Giove explica que las piezas, como una rara máscara africana que supuestamente cuestan 50,000 dólares, se compraron con la esperanza de desarrollar un “espacio comunitario” centrado en el arte dentro de Dubspot.

Cross y otros decidieron acercarse a los “mandos intermedios” en Dubspot

Muchos de los cuales planeaban trasladarse a Los Ángeles, sobre los fondos inadecuados. Cross dice que él y otros cuatro empleados trataron de planear una conversación con Giove para convencerlo de que detuviera la expansión hasta que hubiera fondos adecuados. Un empleado anónimo alteró a Giove en esa reunión, dice Cross, y pronto tres personas fueron despedidas; Cross abandona pronto después de eso.

Giove no lo niega: “Me acusaban de no preocuparme por mis empleados y no saber lo que estaba haciendo cuando, de hecho, estaba pasando por un mal momento [en LA] por mi cuenta, tratando de conseguir [la nueva escuela abierta] “.

Mike Henderson, alias DJ Endo, un ex instructor de Traktor Digital DJing fue parte del equipo que se mudó a Los Ángeles. Henderson, quien también diseñó parte del plan de estudios de Dubspot y creó videos para la comunidad de YouTube de la escuela, estaba al tanto del drama interno y también se le debía un pago retroactivo por su trabajo. Pero a diferencia de la mayoría de los ex empleados, Henderson tiene una perspectiva indulgente. “Creo que simplemente se salió de control”, dice. “Los cheques de comisión no llegaban y básicamente tuve que bajar un brazo fuerte”. Henderson fue eventualmente compensado, dice, con “mucho equipo: No puedo pagarte, pero toma este equipo, véndelo “.

La reputación de Dubspot atrajo a muchos estudiantes internacionales, incluidas las nativas austriacas Nina Braith, Iva Zabkar y Mee Eun Kim. Los tres estudiantes pagaron 4000 dólares y más para inscribirse y solicitar visas para viajar al extranjero para tomar clases. Braith dejó de recibir comunicación de Dubspot antes de que comenzara su curso; la comunicación adicional fue confusa y esporádica. Zabkar había oído hablar de problemas dentro de la escuela, pero pudo hablar con Giove en persona antes de inscribirse en una clase.

Él le mostró las instalaciones y explicó que la desorganización actual se debía a que Dubspot estaba a punto de perder su contrato de arrendamiento. Finalmente decidió no tomar una clase. Braith no tuvo tanta suerte. Ella optó por confiar en la palabra de Giove de que las clases aún se ejecutarían en la sede del Meatpacking District en medio de estos problemas de alquiler y se les pagaría para comenzar el curso. Nunca tuvo lugar. Finalmente, su compañía de tarjetas de crédito la reembolsó después de meses de intentar recuperar su dinero de Dubspot.

Mee Eun Kim ya había estado viviendo en Nueva York para el trabajo cuando se inscribió en su curso de Dubspot y planeaba regresar a casa después de que la clase terminara en abril pasado. Cuando el curso nunca comenzó, Giove volvió a atribuir los retrasos a la venta del edificio y le ofreció a Kim lecciones privadas en lugar de un reembolso: había pagado con una transferencia bancaria cuando había problemas con su tarjeta de crédito. Kim aceptó y extendió su estadía en los Estados Unidos.

Después de un eventual alto en todas las comunicaciones, Kim llevó a Dubspot a un tribunal de reclamos menores en mayo; Giove no apareció en la fecha del juicio. Según Kim, sus esfuerzos para citar a Giove para presentarse en la corte han sido infructuosos y ella ha sabido de varios bancos que ha cerrado sus cuentas.

Muchos ex empleados que participaron en esta historia han sugerido que Giove tiene un problema con el alcohol, pero según Giove, estuvo sobrio durante nueve años después de fundar Dubspot. “Para los empresarios jóvenes, lidiar con problemas de salud mental cuando comienzas un negocio es una de las cosas más difíciles que puedes hacer”, dice. “Te hace ausente. Hay muchas cosas que creo que podrían salir de esto para cualquiera que trabaje en la industria de la música. Está tan estrechamente ligado a los problemas de salud mental. Para mí, ha estado lidiando con la depresión y la ansiedad y todo tipo de otras cosas que vienen con hacer esto”.

Giove es ahora más auto reflexivo y lamenta no ser más transparente acerca de su irresponsabilidad con el dinero de Dubspot. Tener que cerrar la ubicación original de la escuela, que había pasado de ser un humilde equipo de una habitación a ser una compañía bi-costera de fama mundial, le resultó difícil a Giove lidiar emocionalmente. “Está más allá del desgarrador”, dice. “La peor parte de todo fue no poder pagar a los estudiantes, maestros y acreedores el dinero que se les debía”.

Correcciones: Una versión original de esta pieza decía que Dan Giove llevaba nueve años sobrio antes de fundar Dubspot en 2006, pero de acuerdo con la transcripción de la entrevista del autor, fueron nueve años después de 2006. También atribuyó la cita “Hubo muchas prácticas de reembolsos dudosos con estudiantes; parecía como una situación de agarrar dinero … [Giove] todavía me debe dinero hasta el día de hoy para buscar a Robbie Lumpkin. En realidad fue contribuido por una fuente anónima.

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Fuente: factmag.com



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