BENJI B

Texto: Cherry Adam

“Supongo que hay dos lados de mi historia: uno es como un DJ en clubes nocturnos y el otro es como el DJ de radio, aunque ambos se desarrollaron al mismo tiempo”, así comienza la historia de Benji B, uno de los locutores más populares de la BBC y una de las figuras claves de la escena musical londinense de los últimos 10 años.

Benjamin Benstead o Benji B comenzó su carrera profesional a los 16 años, y desde entonces ha ido escalando posiciones. Actualmente, Benji tiene un programa en la BBC Radio 1, transmitido cada miércoles de 1:00 am a 4:00 am, en el que condensa lo último y lo mejor de la escena musical internacional, además de “Deviation”, su
residencia mensual (y casi que su marca personal), que este año ha celebrado su décimo aniversario.

He tenido la oportunidad de conversar con Benjamin sobre sus inicios como DJ, su pasión por la música, -estamos hablando de un personaje que colecciona vinilos desde que tiene 12 años-, su historia en la radio y su primer trabajo al lado de, nada más y nada menos, que el famoso Gilles Peterson.

CH: ¿Cómo empezó tu relación con la música?

BB: Desde que era niño siempre me interesé por la música. Era como una obsesión. Recibía una libra (esterlina) y la gastaba comprando sencillos de cualquier cosa. Ya a partir de los 12 años empecé a comprar música pop, y como en esa época estaba aprendiendo a tocar el saxofón, empecé a desarrollar mucho interés por el jazz y el soul. También compraba rare groove, old school, música electrónica, hip hop, reggae. Lo bueno de empezar a coleccionar vinilos a esa edad es que no discriminas, sólo estás explorando y descubriendo nueva música.

Además, era la época de oro en Londres. Estamos hablando de mediados de los noventa y teníamos todos estos géneros: jungle, drum n bass, el hip hop y el house que llegaba de EEUU. De los 16 a los 24 años fue mi época más intensa en cuanto a coleccionar discos.

CH: ¿Y en qué momento decides convertirte en DJ?

BB: En esa época (mediados de los noventa) no era habitual ser un DJ. En ese entonces, cuando decías que eras DJ, la gente te respondía: “bueno, voy a tener una fiesta, te gustaría poner música”… Yo era el único DJ en mi escuela, así que cuando había un evento o una fiesta, yo siempre estaba dispuesto. Mis primeras experiencias fueron fiestas universitarias o sets en clubes pequeños y cosas por el estilo.

No se trataba tanto de ser famoso sino de ser bueno. Así que gracias a estos eventos fue que empecé a pinchar en Francia, Suiza, y poco a poco empecé a expandir mis horizontes. No me importaba dormir en el sofá de un colega, me lo pasaba bien. Ahora es diferente, todo es mucho más cuidado y planificado. Ahora es una carrera, y tienes una nota de prensa y una fecha de lanzamiento, en ese entonces era algo que hacías porque te gustaba y ya luego veías que sucedía.

CH: ¿Y tu interés por la radio?

BB: Yo estaba obsesionado con la radio. Creo que teníamos, y tenemos, la mejor radio del mundo. En ese momento había un montón de estaciones piratas de lo que quisieras: solo reggae, house, electro, hip hop. Una de mis favoritas era Pyro, que se legalizó en 1993, y que tenía los mejores programas. Cada día oía religiosamente los shows de Bobby & Steve, Grooverider, DJ Hype, Cold Cut, Jazzy B… y Gilles tenía un programa todos los domingos en el que hablaba de todo y me enseñó mucho. Gilles conocía desde el último lanzamiento hasta música de principios de siglo, pero además hablaba de electrónica, jazz, bossa nova, exótica… Sencillamente me cambió la vida, así que a los 16 años me dije: “Quiero trabajar con Gilles Peterson”. Una noche hablé con él en un bar y le dije que quería trabajar con él y me dijo que sí. Fui productor de su programa por tres años.

Deviation

Después de su primera experiencia junto a Peterson, Benji B siguió compaginando su interés por la radio con su carrera como DJ, aunque la radio ha sido su plataforma profesional por excelencia. En el año 2002, la BBC le ofrece un espacio en 1xtra, en el que comienza con su show “Deviation”.

Casi una década más tarde, específicamente en el año 2010, Benjamin pasa a formar parte de la familia BBC, con un espacio en Radio 1. El show de Benji B es transmitido cada miércoles de 1:00 am a 4:00 am, horario que previamente era ocupado por la reconocida Mary Anne Hobbs.

CH: ¿Qué es Deviation?

BB: En principio era el nombre de mi show en 1xtra y después se convirtió en una fiesta. En general, se trata de una “desviación” de la norma, de lo esperado. En el 2002 habían decenas de radios legales, todas aburridas y comerciales, y había mucha segregación, no en términos de género, sino del tipo “eres punk”, “eres jungle”, “eres hip hoper”. En mi caso, lo que quería ofrecer era música soulful, sin importar el género, era simplemente ofrecer un spacio para compartir la música que me gustaba, incluyendo todo tipo de sonidos.

Sonará cliché pero mi programa
de radio es un viaje de tres horas de duración. Me lleva dos días de cada semana escuchar toda la música que recibo, más las cosas que descubro, para seleccionar el set de cada semana. Se trata de entender la música y lograr entretejer los sonidos.

CH: ¿Y esto podría definir incluso tu estilo como DJ?

BB: Algunas personas utilizan la palabra “ecléctico” para describir DJs como yo, que en inglés es muy preciso técnicamente hablando pero no determina en lo absoluto el tipo de sentimiento que busco transmitir. Realmente no me gusta ese término, pero no tengo otra alternativa, porque mi estilo es más sobre el sentimiento, el mood de mi música, más que un género en particular. En cierto modo, creo que mi mayor fortaleza y al mismo tiempo mi mayor debilidad, es el hecho de que es difícil para mí poner en palabras de lo que se trata, pero si lo escuchas, sabes de lo que estoy hablando. Benji B & D double E Boiler Room x Deviation x Guinness Notting Hill Carnival 2016.

CH: ¿Y cuándo surge la idea de la fiesta, la residencia?

BB: Yo estaba buscando un espacio en el que pudiera materializar ese mood del que te hablé antes. Conseguí este espacio increíble, era como la casa de una abuela, de ladrillos. Era la locación de un restaurante tailandés que tenía este sótano con capacidad para 250 personas. Los dueños no sabían la maravilla que tenían. Les comenté que quería hacer una fiesta los miércoles, una noche muy difícil porque nadie sale los miércoles en Londres, y que pondría mi propio sistema de sonido y todo lo demás. Además de hacerlo los miércoles, quería encontrar un sitio especial, alejado. No quería a gente que pasaba por allí por accidente. Quería que fuera algo en el que la gente tuviera que hacer un esfuerzo para llegar, que estuvieran allí porque sabían de lo que se trataba. Estuvimos allí de 2007 a 2011.

Lo que comenzó como un programa de radio en 2002 es actualmente una de las residencias mensuales más importantes de la noche londinense. Esa pequeña fiesta con DJs poco conocidos y un público muy selecto, que tenía lugar cada miércoles, hoy en día es una referencia obligada de la escena nocturna de Londres.

Actualmente, Deviation es un concepto que se mueve y se materializa en todas partes del mundo. Ha contado con la presencia de artistas tan diversos como Flying Lotus, Joy Orbison, Floating Points, Skream, Dam-Funk, Arca, James Blake o Jamie XX, y sus eventos han tenido lugar en espacios tan claves como Gramaphone, Concrete, Fabric, CAMP Basement, Cable y Paradise en Londres, así como a nivel global incluyendo ciudades como Manchester, París, Berlín, Madrid, Nueva York, Detroit, Miami, y Moscú.






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