Distorsión o Saturación en tus tracks? - DJPROFILE.TV

Distorsión o Saturación en tus tracks?

COLOR-DEL-SONIDO

Por: Juan Luis Méndez

Para muchos es lo mismo, y realmente tienen mucho en común. Cuando usamos este tipo de términos generalmente queremos describir alguna situación en nuestro track de audio, donde hay exceso de “algo”, y que terminamos definiendo como volumen o ruido. Y, a pesar de que se parecen… yo creo que definitivamente no son lo mismo.

Tal vez, estos conceptos se acercaban más en la era de los sistemas análogos, cuando los Grabadores de Cinta, Consolas análogas, Eq de Rack y otros equipos, conformaban el patrón de toda producción sonora; momentos en que si llevabas la amplificación de una señal al extremo, podías lograr saturar la misma para al final llegar a distorsionar. Esto debería darnos una pista de donde está la diferencia.

Pero definitivamente en el mundo del audio digital, donde se desarrolla el 80% del trabajo de las producciones de audio en la actualidad, ambos conceptos se distancian aún más.

Cuando tienes una señal y la amplificas, ya sea por pura ganancia de banda completa (lo que llamamos ´´darle volumen´´) o amplificas una zona del espectro en especial (ecualizarla), llegará un punto en el que la señal no podrá seguir amplificando, y es donde nos encontraremos con la distorsión.

En el ámbito digital, existe una escala limitada de resolución (o rango dinámico) con un tope de nivel máximo definido numerológicamente, es decir: tienes una serie de bits que te dan para crear una señal, que puede llegar a ´´X´´ nivel de amplitud. Una vez que tocas esa ´´X´´ máxima, ya no es posible definir la señal de manera inteligente por el sistema, por lo que termina tratando de interpretar la orden de ´´darle más volumen´´ lo mejor que puede. Lastimosamente, ese intento del programa de tratar de ayudarte no es más que la distorsión digital, que se puede ver representada en las gráficas del audio como una raya en el tope del pico de una señal (o ciclo), que usualmente vemos en nuestro software de producción o Workstation (Logic, Live, Protools, Nuendo, etc.).

Algo así como esto:

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Y si, eso que ves en el gráfico.., suena mal. La mayoría de las veces puede pasar desapercibido ya que esto escenarios ocurren solo en los puntos de más amplitud de la señal, y los picos por lo general son en fracciones de segundos muy pequeñas, por lo que se hace prácticamente imperceptible. Ahora bien, esto no nos libra de que estemos distorsionando la señal y mucho menos, nos libra de que termine en algo peor.

Supongamos el primer ejemplo: tienes unos 30 tracks de audio en una mezcla (batería, percusión, bajo, guitarras, voces, cuerdas, etc) y de los cuales, unos 15 sufren este fenómeno de distorsión. No porque seas descuidado o quieras dañar apropósito tu productos, sino que quisiste dar más calor a varios de esos canales y te ´´pasaste en algunos de ellos´´, sin darte cuenta, claro esta. Si dos o más de esos picos que están distorsionando se encuentran en el tiempo, se van a sumar generando en la salida una distorsión mayor, y basta que sea lo suficientemente larga (aunque igual fracciones de segundo), o frecuentes para que empieces a escucharlos.

Cómo se escuchan?? Extraños clics que desaparecen cuando haces ´solo´ de los canales donde crees que están; sonidos percusivos inexplicables que únicamente aparecen cuando todo esta sonando al mismo tiempo; Incluso deformaciones en la forma que se debería escuchar. Muchas veces estas distorsiones le llamamos ´´artifacts´´, un término muy usado en masterización para describir una distorsión algo similar en el proceso de Maximización de la señal.

Y es aquí donde viene el segundo ejemplo: Esos mismo 30 tracks, con sus 15 de distorsiones esporádicas, se ven sometidos a un bus master donde comprimes, maximizas, ecualizas y/o limitas para darle vida a tu mezcla. Es de esperarse, que estos eventos desafortunados solo se amplifiquen y empeoren. Y donde tus artifacts, se dejan ver más de lo necesario.

Ahora, si bien no es una solución directa, sino otra vía de explotar ese ´´calor´´ en tus tracks de audio, nos encontramos con la Saturación.

Este fenómeno, que es muy natural en el flujo de los sistemas análogos, y que sus participantes usaron (y aún usan), siendo el resultado del comportatmiento de los circuitos y componentes eléctricos, tiene una forma muy diferente de obtenerse en el lado digital. Y es de dos formas: la primera forma es haciendo la grabación usando algún elemento análogo para preamplificar la entrada, ya sea un equipo de tubo o transistores, pero llevado al extremo de la ganancia (sin distorsionar). Verán… los sistemas de amplificación análogo deforman la señal de una manera muy distinta a la raya tajante que hace el sistema digital, por lo que al llegar al máximo de su amplificación en el rango dinámico, la forma en que redibujan esa señal es más como un cambio en el extremo de la misma. Solo si exageras demasiado esta amplificación, lograras una distorsión parecida al sistema digital (parecida, no igual).

Así se ve una señal saturada:
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Vemos la gráfica y tal vez decimos: ´´mmmmmm…, pero es casi lo mismo, solo que no es lineal´´. Exacto!!!, y al no ser lineal o tener variaciones en el tiempo, se traduce como Sonido! Recordemos que el sonido es variación en el tiempo, es corriente alterna (AC). La raya de la distorsión digital no es más que ausencia de sonido, corriente continua (DC); Haz conectado una batería a un parlante??.. No suena!, y en ocasiones, lo puede dañar. Esa forma de distorsionar la señal con algo de variación en el pico, es la que decidimos llamarle saturación. Hace sonar distinto, cambiar un poco el sonido, o incluso interpretando como calor en la señal.

Ya en este punto, nos preguntamos: y cómo es la segunda vía para obtener este fenómeno en ambiente digital? Y tal vez ya sabes la repuesta: Plug-ins Después del perro, probablemente el Plug-ins sea el mejor amigo del hombre. Están presentes en nuestro trabajo diario, a veces los olvidamos, a veces los adoramos, pero siempre están ahí, para darnos cariño y calor… Al sonido. Los Plug-ins son a tu Workstation, lo que los procesadores de efectos, dinámicos y preamps eran a tu Maquina de grabación multicanal.

Debido a que en el medio digital al sobreamplificar la señal, se obtenía esa terribledistorsión, los fabricantes de software de Plug-ins empezaron hace varios años atrás la tarea deobtener amplificaciones de señal que emularan la forma de saturar de los sistemas análogos;algunos copiando el resultado exacto de un equipo (procesos como muestreo o convolución). Unejemplo de esto son la gran cantidad de marcas de plug-ins que han emulado el famoso PulteqEQP-1A, o los muchos emuladores del compresor/limitador UREI 1176.

Otras marcas han escogido imitar la saturación, pero con software muy particulares y consingularidades sonoras propias, tales casos como la marca Soundtoys que en su gama incluyesoftware que son inspirados en el sonido análogo, pero que no imitan a ninguno real.

Usando estos efectos de software, logramos emular esa saturación que sería imposiblesolo con el fader del Workstation. Stauración que aún extrañamos de los sistemas análogos,incluso aquellos que poco llegamos a tocar los equipos reales y no el software. Que granparadigma tenemos aquí.

Pero cuidado, mucha saturación, ya sea porque la exageras en un solo canal o en varios,puede terminar dándote una sumatoria que terminará en distorsión. Por lo que la mejor recomendación siempre será:

Usa bajos niveles en tus tracks, súbelo en el Master… Y repito, muchos piensan que son lo mismo, y tal vez tengan razón; en especial, si vienen del mundo análogo, pero yo creo que son diferentes, porque se obtienen de manera distinta, y lomejor…. Suenan distinto.

Hasta la próxima…





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