En Panamá y Costa Rica está creciendo la cultura electrónica

En Panamá y Costa Rica está creciendo la cultura electrónica

La incansable energía local está impulsando un aumento en la popularidad de la música electrónica en América Central

En Panamá y Costa Rica está creciendo la cultura electrónica y el habitual de los reportajes y crónicas especializadas de Mixmag, Patrick Hinton, se adentró en la nocturnidad de los dos países centroamericanos en los que, desde hace años, se está desarrollando un circuito de producción y exposición en torno a la música electrónica.

Fotografías de Christian Schriefer y Jhans Masco.

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Apenas son las 9pm, pero muchos de los bloques que dominan el horizonte de la ciudad de Panamá están oscuros y sin vida. Los edificios de apartamentos con más de 40 pisos permanecen silenciosos, prístinos en el exterior, pero vacíos y sin iluminación interior, como aparcamientos de varios pisos que sirven a los residentes de un pueblo fantasma. Estoy en la zona cero de la filtración de los Papeles de Panamá, los documentos que expusieron cientos de miles de evasiones impositivas internacionales en 2015. Panamá no es ajeno a la corrupción. Nada menos cabría esperar de un país que contiene uno de los canales marítimos más transitados del mundo y limita con Colombia, el principal productor mundial de cocaína. El dinero proveniente de las drogas ha ingresado y salido de Panamá a lo largo de los años. Muchos grandes negocios con un capital sólido son atribuidos por algunos a las operaciones de lavado de dinero, al igual que los «cocaine cowboys» de Florida alimentaron un auge de la infraestructura en Miami en los años setenta y ochenta.

La ciudad de Panamá está próspera y viva

Sin embargo, a nivel de calle, la ciudad de Panamá está próspera y viva. Las carreteras rugen con el tráfico, y autobuses conocidos como «diablos rojos» -autobuses escolares de EE. UU. Desmantelados  y decorados con luces intermitentes y coloridos grafitis que ilustran de todo, desde símbolos religiosos hasta Rihanna- catapultan a los residentes de A a B a una velocidad vertiginosa. Algunos están tan vacíos por dentro como los apartamentos de arriba, pero esto es para dejar espacio para bailar. Los pasajeros se amontonan en los autobuses de fiesta por la noche y navegan en torno a la música. De afuera se ven siluetas que giran en las ventanas entre bolas de discoteca.

En Panamá y Costa Rica está creciendo la cultura electrónica

La vida nocturna de la Ciudad de Panamá ha estado dominada durante mucho tiempo por estilos musicales latinos como la cumbia y la salsa, pero el interés por los sonidos underground está en aumento. En el corazón de este desarrollo está La Buat, un club frente al mar en el distrito de Casco Viejo responsable de debutar con Enzo Siragusa y Apollonia en la ciudad. Hace poco más de una década, este «barrio viejo» era inhabitable: un hervidero de actividad de pandillas y vehículos de pasajeros. Pero una ola de inversión extranjera ha provocado la gentrificación, y ahora los verdes jardines florecen en sus plazas y los turistas que beben en las costosas barras se derraman sobre sus aceras, donde los perros callejeros perezosamente se empapan del sol de invierno. Los valores de las propiedades se han duplicado, triplicado y cuadruplicado; sin embargo, a pesar de su economía en auge, el gasto cultural en Panamá es insignificante. «La escena de las artes es limitada como nunca antes; aquí no hay fondos para la música electrónica», dice Granvil Kincaid, copropietario de La Buat.

Compitiendo contra el gobierno está La Buat, el único club de propiedad total de los panameños en el país. David Simons, que pincha como David Berckley, abrió el lugar en 2013, y el año pasado su compatriota Kincaid se unió. Trabajando juntos, el dúo ha estado impulsando su visión para las fiestas. Más allá de traer a Apollonia y Enzo al país por primera vez, La Buat ha sido anfitrión de Alexi Delano, Cesare vs Disorder, Catz N ‘Dogz y Yulia Niko. El club también es un fuerte defensor del talento nacional, con DJs locales que siempre aparecen en sus proyectos.

85% de las fiestas en la ciudad todavía reproduce música latina exclusivamente

Mientras que Kincaid estima que el 85 por ciento de las fiestas en la ciudad todavía reproduce música latina exclusivamente, la tendencia está cambiando. Al pasar una noche en La Buat, está claro por qué se ha convertido en el epicentro del movimiento clandestino de Panamá. La ubicación, a las afueras de Casco Viejo, es encantadora, con una vista panorámica del viaducto Cinta Costera y las islas de la Bahía de Panamá. Cuando cae la noche en el Pacífico Norte, la marea sube significativamente y el agua cae suavemente en el borde de la terraza, llenando lo que antes era una caída de ocho pies sobre un lecho rocoso. Las linternas brillan, las antorchas ardientes bailan en el viento y la cálida luz roja baña la pista de baile, desde la gran palmera enraizada en el borde del bar hasta el balcón donde está el DJ.

Frankie M, del equipo DeepStep Music de Atlanta y Los Ángeles, es el invitado de esta noche junto a los dos propietarios/residentes. Kincaid se abre con sonidos progresivos y crecientes, lo que provoca una atmósfera temprana con el clásico de Innervisions «Where We At«. Frankie M toma el control con la profundidad de una edición de Ricardo Villalobos de Rubén Blades, moviéndose hábilmente a temas más difíciles de la talla de Green Velvet y FJAAK.

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Kincaid estudió física y acústica en la Universidad de Miami, especializándose en Diseño de Sonido. Su experiencia es evidente: incluso en el espacio al aire libre, el sonido es pesado, los ritmos de bombeo inundan el aire de la noche y se combinan con una brisa fresca para crear un ambiente de baile irresistible. La sala principal del interior está preparada para que suene bien: grandes tablas cubiertas con cientos de bloques de madera están adheridas a las paredes y techos altos, no solo ayudan a mantener el sonido sino que parecen imponentes, con la madera en forma de cristales de cuarzo dentados. «Podría hacerte vomitar», sonríe Kincaid, describiendo el poder del sistema de sonido cuando el local está lleno.

Al toque de queda, el personal entra y una afterparty continúa

La multitud es bastante delgada, pero totalmente comprometida. Hay una barra libre esta noche, pero sorprendentemente recibe poca atención. Las cabezas de la Ciudad de Panamá están aquí para escuchar la música en el mejor lugar de la ciudad y muchas se quedan hasta la hora de cierre, bailando con fuerza mientras David Berckley avanza hasta las 4 de la madrugada con selecciones contundentes. Al toque de queda, el personal entra y una afterparty continúa.

Cruzando la frontera hacia Costa Rica, el ambiente seguro y amistoso de un país que depende en gran medida del turismo se puede sentir de inmediato. «Días sin ejército: 25,079» (68 años) declaran un letrero electrónico en la puerta de desembarco, dando la bienvenida a los invitados al primer paraíso libre de militares de América Latina.

El paisaje en la capital de San José es distinto de la ciudad de Panamá: menos desarrollado, sus edificios raramente superan los dos pisos, y en lugar de una vista al mar hay montañas verdes que se extienden más allá de los límites de la ciudad. Pero las condiciones también están maduras para el crecimiento en la comunidad de música dance del país.

Las condiciones están maduras para el crecimiento en la comunidad de música dance del país

Mixmag se queda la semana con el dúo Mobius Strum, también conocido como Lenardo Falfan y Eles López, en un lugar impresionante en las montañas rodeado de espesa selva y aguacates. Está claro que la pareja se inspira en los discos profundos y naturales que han lanzado en sellos como Get Physical y Cr2, que sumergen a los oyentes en sonidos detallados que se extienden como una vista panorámica. Su casa es una puerta giratoria para los entusiastas de la danza, los fiesteros y los artistas de Tamarindo hasta São Paulo, una prueba de una comunidad musical sana y comprensiva que también se siente en los lugares de la ciudad.

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Club Vertigo es la pieza central de San José, reserva regularmente los nombres más importantes del juego y cuenta con un sistema de sonido de vanguardia de Gary Stewart Audio. Ubicado dentro de una torre anodina de color piedra, desde el exterior no hay indicios de una fiesta de clase mundial. En el interior, las unidades de negocios flanquean los pasillos iluminados con chirridos, los pisos del centro comercial, una abertura con cortinas y la cola de personas como los únicos indicadores de que algo está sucediendo. Pero una vez adentro, nos sorprende el poder cavernoso del Club Vertigo, bañado en un sofisticado esquema de color rojo con pilares que puntean la pista de baile, el logotipo de Vertigo en forma de demonio colgando de una cuerda, velas burbujeantes con cera caliente y un gran salón de baile con cortinas detrás del DJ. Las bombillas dispuestas para deletrear la palabra «AMOR» brillan en una esquina.

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El sonido es impecable y los abridores costarricenses Alex Orias y Mauricio de Sostoa lanzan unas pistas hipnóticas. César Ckamu asume el control y sube la apuesta, y la pista llena de gente joven vestida con atuendos holgados se convierte en un caldero de energía, las manos vuelan en el aire y las cabezas se balancean en una alegría atormentada.

Un corto viaje en taxi por la carretera es Antik, un lugar más nuevo que se inauguró aquí en 2015. Desde el exterior parece una gran villa de vacaciones, con balcones blancos y una terraza en la azotea con vistas a la calle. Durante el día sirve de restaurante, pero por la noche se transforma en una cueva de baile. Los suelos de mármol y las elegantes zonas de asientos, que se pueden ver en su laberinto de habitaciones, parecen incongruentes, dada la bulliciosa multitud que recorre su elegante interior.

Arriba hay una sala que reproduce estilos de música latina, mientras que el sótano está reservado para los mejores talentos underground de la región. Mobius Strum está dirigiendo el stand a medida que llegamos, azotando el espacio oscuro con selecciones dinámicas de artistas como Claude VonStroke y Larry Heard. Su energía detrás de los decks es infecciosa. «Debido a que la audiencia electrónica en Costa Rica no es muy grande, el ambiente suele ser muy especial y cálido. La gente va a fiestas para escuchar la música y disfrutar de la compañía del otro, con un ambiente muy positivo», dice Eles. Un ambiente amistoso impregna el piso, mientras los jóvenes bailarines se esfuerzan hasta las seis de la mañana. «En lo que respecta a la música, no tenemos nada que envidiar a conocidos clubes en todo el mundo, y la calidad del sonido está en un muy buen nivel», dice Mobius Strum, que ha realizado giras internacionales.

Centroamérica está teniendo un verdadero aumento en la música electrónica, impulsado por el esfuerzo incansable de los pilares locales

Está claro que la escena en Centroamérica está teniendo un verdadero aumento en la música electrónica, impulsado por el esfuerzo incansable de los pilares locales. Todavía hay algunos factores limitantes: la importancia del catolicismo significa que la música electrónica es tabú en algunas áreas debido a las asociaciones ilícitas que acompañan a las fiestas. Pero la marea está cambiando con el cambio en las generaciones, y el espíritu comunitario es palpable. Festivales importantes se llevan a cabo en Panamá, Costa Rica, Nicaragua y Honduras con un fuerte enfoque en los artistas centroamericanos y los productores de la región colaboran regularmente. Poco a poco, a medida que el trabajo de los lugareños paga dividendos, estos países se están abriendo no solo a nivel nacional, sino cada vez más como destinos internacionales.

En lo que respecta a la música, no tenemos nada que envidiar a conocidos clubes en todo el mundo, y la calidad del sonido está en un muy buen nivel».

La promotora islandesa Carmen Jóhannsdóttir, que ha estado organizando fiestas bajo el nombre de Taktfakt en su país de origen desde 2011, ve el potencial en América Central, y ahora está uniendo fuerzas con los propietarios de La Buat para lanzar un festival en una isla panameña a principios del próximo año. La ubicación, un búnker en desuso utilizado anteriormente por el famoso dictador Manuel Noriega, está lleno de habitaciones laberínticas, mientras que el exterior cuenta con increíbles vistas de la ciudad de Panamá.

«Se siente muy puro aquí», dice Carmen. «Es nuevo: la gente está descubriendo música electrónica y ellos mismos al mismo tiempo». América del Sur y Central será uno de los lugares más populares para artistas internacionales, promotores y asistentes a la fiesta. «El festival será un evento que no deje rastro en el ambiente tropical prístino, y mostrará una gama de artistas islandeses y centroamericanos. Reflexionando sobre esta combinación, Carmen sonríe: «Hace calor y frío. ¡Garantizado para ser humeante!».




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