Estafó legalmente a Spotify y ganó un millón de dólares

Parece que un usuario de Spotify en Bulgaria encontró la fórmula para vivir de la música. Logró la forma de manipular el sistema, y estafó legalmente a Spotify y ganó un millón de dólares.

Lo hicieron, esencialmente, mientras dormían

Según fuentes de alto nivel de la industria musical en un informe de Music Business Worldwide esta semana, revela que una operación de estafa en Bulgaria estalló hasta un millón de dólares en regalías de Spotify el año pasado.

La entidad búlgara, que no ha sido identificada, y puede ser individual o colectiva, logró la hazaña al cargar varias listas de canciones de terceros, creando una ráfaga de cuentas falsas de Spotify para aumentar su conteo de reproducción y cosechando las recompensas en efectivo del sistema de pago basado en porcentajes de la compañía de transmisión de música.

Un ejecutivo de grandes marcas detectó por primera vez la actividad inusual en septiembre de 2017 en las redadas de ingresos regulares de Spotify enviadas a la industria, según el informe, pero ya era demasiado tarde. En algún momento del año pasado, se cargaron dos listas de reproducción en Spotify con música que se puede rastrear con códigos ISRC (el sistema internacional para identificar música y videos musicales) a una operación en Bulgaria.

Se dispararon en las listas de “listas de reproducción mundiales semanales de Spotify”, que controla las listas de reproducción que generan la mayor cantidad de ingresos. Las listas de reproducción presentaban alrededor de 500 canciones con solo 1.200 oyentes cada una.

¿Cómo lo hicieron?

Es posible que esos 1.200 seguidores fueran oyentes reales, transmitiendo las pistas durante horas seguidas. Pero lo que es mucho más probable es que lolograron pagando 1200 cuentas premium para reproducir una y otra vez esas canciones. Y como  se trata de cuentas creadas correctamente y al día, el pago de los royalties por reproducción es totalmente legal.

La mayoría de las pistas tenían 30 segundos de duración, sospechosas, teniendo en cuenta que esa es exactamente la cantidad mínima de tiempo que se debe escuchar una canción antes de que Spotify registre un solo “play”. Eso parece caro: 1.200 cuentas a razón de 9.99 dólares al mes, que suman hasta 12,000 dólares para la persona que administra el plan, hasta que vea los pagos.

El pago promedio por pista de Spotify es de 0.004 dólares por reproducción. Si se configuran 500 canciones de 30 segundos para reproducir en un loop automático de 24 horas durante un mes, eso equivale a 72 millones de reproducciones en ese período, o 415,000 dólares al mes.

Eso es para una lista de reproducción; la otra lista de reproducción sospechosa de Bulgaria estaba sacando números comparables, y bien podría haber habido otros que aún no se han descubierto. Las fuentes de Music Business Worldwide estiman que la estafa se ejecutó durante cuatro meses antes de que los funcionarios de la industria alertaran a Spotify, que borró la mayoría de las pistas de las listas de reproducción.

Spotify dice que es “mejorar los métodos de detección y eliminación”; sin embargo, no hay manera obvia de que esto pueda hacerse exhaustiva y consistentemente.

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