Forest Swords - DJPROFILE.TV

Forest Swords

Entrevista por: Cherry Adam
Fotos: Steven Beijer / Cherry Adam

Donde estoy ahora es un lugar más abierto, estoy abierto a las personas y a sus experiencias, y creo que eso se puede escuchar en mi música.”
Forest Swords

De ermitaño y austero, Forest Swords ha pasado a ser un artista ávido de interacciones: interpersonales, espaciales, sonoras. Después de dedicar dos años de su vida a girar y promocionar su disco anterior “Engravings” (Ninja Tune, 2014), Forest Swords ha experimentado una transformación.

La decisión consciente de romper con una dinámica y un ritmo de vida sin pausa y completamente impersonal, le ha hecho justamente buscar lo opuesto: conectar con las personas, alimentarse de esa interacción y llevar la vida y la creación con mucha más calma. Se confiesa una persona más abierta y mucho más flexible.

Durante su estancia en Barcelona, en el marco de la vigésimo cuarta edición del Sónar Barcelona, tuve la oportunidad de conversar con Matthew Barnes, mejor conocido como Forest Swords. Además de hablar de su más reciente álbum, lanzado el pasado mes de mayo, quise indagar un poco más en las diversas aristas que conforman su universo creativo.

Intentando reanudar el yo: Compassion

Ch: Cuéntame más sobre tu nuevo álbum. Me encanta el título y me gusta mucho el tono y el sonido que has conseguido. ¿Se trata acaso de ser ‘compasivo’ contigo mismo después de dos años de trabajo duro?

FS: “Por lo general, la manera como trabajo va así: escojo un título en función de cómo suena el registro. Busco palabras que encajen y que se reconcilien con el sonido que he producido. Cuando hice este álbum y lo terminé, sentí que sonaba mucho más abierto, más cálido, mucho más acogedor que mi álbum anterior, así que me interesé por la idea de la ‘compasión’. Además era un momento en el que muchas cosas estaban pasando en el mundo; muchos de mis amigos estaban luchando con varias situaciones, así que sentí que ‘Compassion’ era el título natural para mi disco. Creo que encaja perfectamente”.

Ch: Para mi siempre es importante entender qué tipo de influencias rodean a la producción de un álbum: ¿Qué tipo de música oías y qué tipo de cosas estabas leyendo en ese momento?

FS: “Sí, el contexto … Para ese entonces, oía mucho a Björk, sus primeros álbumes, un montón de Jazz, también Ambient, gente como William Basinski. Creo que la unión de tantas influencias diferentes se notan en el sonido del disco. Además, durante la producción de ‘Compassion’ estuve viajando mucho, a diferencia del anterior que fue hecho en un estudio (…) Trataba de encontrar formas de crear música en diferentes lugares. Con ‘Engravings’ me encontraba en otro estado, no quería compartir ni interactuar con nada. Con este disco fue diferente y creo que el hecho de estar de gira me ayudó bastante. Me hizo entender la energía de un espacio, de un ambiente, de la gente. Me volví mucho más consciente del valor de otras personas“.

Ch: ¿Esto quiere decir que estas personas contribuyeron de alguna manera con este álbum? Es decir, el hecho de interactuar con nuevas personas, ¿influyó en tu enfoque o tal vez te invitó a probar nuevos sonidos o nuevos instrumentos?

FS: “Creo que mucho de esto es principalmente darse cuenta del valor de tener conexiones con la gente, especialmente hoy en día. Necesitamos la interacción humana, cara a cara. Siempre he sido un niño muy tímido, además de ser hijo único, así que siempre estuve solo. Hacer esta entrevista hubiera sido una pesadilla a mis 15 ó 16 años. Pero durante la vida, mientras creces, te vas dando cuenta del valor de las personas y de lo que éstas pueden traer a tu vida. Sí, definitivamente se siente la influencia. Han dejado huellas no solo en el sonido sino en la manera cómo se siente”.

Esa pequeña cosa llamada danza

Desde el lanzamiento de ‘Engravings’ (2013), Forest Swords ha estado involucrado -sin quererlo- con el mundo de la danza. El vídeo del sencillo ‘Thor’s Stone’, dirigido por Dave Ma, fue protagonizado por el bailarín español Guzmán Rosado. Posteriormente, el vídeo promocional de ‘The Weight Of Gold’ fue dirigido por el bailarín y coreógrafo francés Benjamin Millepied. Además, en mayo de 2016, el propio Matthew escribió una pieza original para danza contemporánea titulada ‘Shrine’, que ha sido presentada en festivales como ReWire.

Thor’s Stone:

Ch: He notado un interés particular por la danza, primero con los vídeos y después con la pieza que has escrito: ¿Por qué bailar? ¿Has querido convertirte en bailarín o sientes algún tipo de conexión con el baile?

FS: “Nunca tuve ningún tipo de interés por la danza contemporánea antes de empezar hacer música hasta que lancé un par de temas y comencé a recibir vídeos y menciones en Twitter e Instagram de bailarines que usaban mi música para sus ensayos o sus shows. Había algo en el tempo y las texturas de mis temas que parecían resonar con la danza, así que empecé a indagar un poco más y decidí reunirme con algunos bailarines. Me di cuenta que la danza va bastante bien con mi música. No tengo ninguna relación con la danza, simplemente soy un fan”.

The Weight Of Gold:

 Ch: Así que, quieres seguir haciendo esto…

FS: “Definitivamente voy a seguir haciéndolo. Seguir escribiendo piezas como ‘Shrine’ o tal vez incorporar bailarines en mis shows en vivo, cosas así. Ese elemento de lo físico es realmente interesante para mí “.

Ch: Después de oírte hablar de la influencia y el valor de conectarte con la gente e incluso incorporar bailarines a tus shows, me parece que estás evolucionando como artista, a este artista más abierto y flexible, dispuesto a alimentarse con diferentes influencias.

FS: “Sí, creo que se siente de esa manera. Tal vez sean cosas de la edad o que llegas a un punto en el que te das cuenta que para alcanzar lo mejor en cualquier cosa que hagas, necesitas la ayuda de otras personas, no puedes hacer todo por tu cuenta. Creo que antes había un elemento de “control freak” cuando empecé con la música: tengo que hacerlo todo, es mi proyecto. Donde estoy ahora es un lugar más abierto, estoy abierto a las personas y a sus experiencias, y creo que eso se puede escuchar en mi música”.

Usar el sonido como una herramienta: experimentar con el futuro

 Además de su intención de seguir explorando el campo de la danza contemporánea, Forest Swords ha iniciado un periplo que incluye la producción musical, especialmente hip hop y R&B, así como el desarrollo de instalaciones de sonido.

FS: “Soy un gran fan de John Cage y gente así. Me encantaría trabajar con el sonido pero más como una herramienta. Verlo como algo que se puede moldear, en lugar de usarlo dentro del contexto de la música. Me doy cuenta de lo desafiante que resulta tratar de acercarse al sonido de una manera distinta a la música. Realmente puede llevar tu cerebro a un estado completamente diferente y me interesa mucho explorar esto”.

Ch: ¿Y harás esta exploración por tu cuenta o buscarás la colaboración de otras personas?

FS: “Creo que conseguir que otras personas participen es realmente útil. Se trata de aprender cosas nuevas y otras personas pueden enseñarte esas cosas. Además, las instalaciones de sonido están diseñadas para tener una audiencia, gente que pueda experimentar lo que has hecho, así que no creo que pueda hacerlo solo, sin el mundo. Debes pensar en cómo la gente va a reaccionar y para mi esa es una parte del sonido que me hace feliz, que la gente debe responder. Es decir, el sonido no existe por sí solo, en el vacío. Las instalaciones de sonido necesitan una audiencia para funcionar.

Ch: Además de la danza y las instalaciones, ¿Cómo llevarás la promoción de este disco? ¿Estarás de gira por dos años otra vez?

FS: “No. He aprendido la lección. Tengo como un mes de gira en octubre y eso es todo. Así que tendré tiempo para hacer cosas nuevas. La última gira me pareció interminable. Por un lado fue genial porque mucha gente descubrió mi música, pero al mismo tiempo sentía que no estaba avanzando como persona, como artista. Me sentía fosilizado”.

Ch: Y cuando estás de gira, ¿Qué te gusta hacer?

FS: “Me gusta caminar por los alrededores para intentar conseguir una sensación del sitio donde estoy. Si tengo tiempo, me gusta ir a galerías de arte, museos o a un parque. Es sentir que he hecho algo más allá de quedarme sentado en el vestuario esperando mi turno para tocar. Si tengo la oportunidad de visitar lugares increíbles como Barcelona, quiero sentirme involucrado con la ciudad”.

Forest Swords presentará los temas de ‘Compassion’ en algunos festivales europeos este verano, hará una pausa, y retomará la promoción en octubre y noviembre con fechas en Estados Unidos y Europa, incluyendo una presentación en la Sala Apolo de Barcelona el día 02 de diciembre. Su más reciente álbum, ‘Compassion’, está disponible en su perfil en Bandcamp: https://forestswords.bandcamp.com/





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