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FUEGO DESTRUYE 500.000 GRABACIONES ORIGINALES DE UNIVERSAL MUSIC GROUP

Hace más de una década, el 1 de junio de 2008, un inmenso fuego quemó gran parte de los Universal Studios de  Hollywood, incluyendo su parque temático, la bóveda de Universal Music Group y más. Como lo descubrió una nueva investigación de Jody Rosen, del New York Times, 500,000 grabaciones maestras de álbumes icónicos de algunos de los artistas más grandes de la música fueron destruidas en el incendio.

En ese momento, la cobertura del incendio se centró en lo que se perdió en el mundo del cine y la televisión, particularmente en el parque temático Universal Studio. Un representante de UMG dijo a Deadline que «había poca pérdida de la bóveda de UMG».

El representante dijo que la mayoría de la música almacenada en la bóveda de UMG se había trasladado a principios de año «a nuestras otras instalaciones» y que «ya se había digitalizado, por lo que la música seguirá existiendo por muchos años más».

Pero Randy Aronson, el Director Senior de Operaciones de Vault en ese momento, tenía los números reales, mencionados anteriormente.  «Era como esas películas del fin del mundo», le dijo al Times. «Sentí que mi planeta había sido destruido».

El departamento de Operaciones de Vault albergó grabaciones de compañías de discos icónicos que Universal absorbió a lo largo de su existencia, como Decca, Chess, Impulse, MCA, Geffen, ABC, A&M, Interscope y etiquetas subsidiarias más pequeñas. Entre el material destruido en el incendio estaban «casi todas»  las grabaciones maestras de Buddy Holly, la mayoría de los lanzamientos de Impulse Records de John Coltrane, y un master original de «At Last» de Etta James.

También se perdieron los registros clásicos de Al Green, Ray Charles, Elton John, BB King, The Four Tops, Nirvana, Snoop Dogg, Chuck Berry, Tom Petty, Joan Baez, Nine Inch Nails, Neil Diamond, Cat Stevens, Gladys Knight y The Pips, Eric Clapton, REM, The Eagles, Aerosmith, Rufus y Chaka Khan, Barry White, Patti LaBelle, The Police, Sting, Steve Earle, Janet Jackson, Guns N ‘Roses, Mary J. Blige, No Doubt, Snoop Dogg, Beck, Sheryl Crow, Tupac Shakur, Eminem, 50 Cent y The Roots. Es doloroso tan solo leer esa lista.

Rosen caracteriza al fuego como «el mayor desastre en la historia del negocio de la música», ya que muchos de los artículos perdidos son insustituibles. Ella escribe: «Aronson recuerda haber escuchado que la compañía valoró el total combinado de cintas perdidas y ‘pérdida de arte’ en $150 millones. Pero en términos históricos, la dimensión de la catástrofe es asombrosa. Es imposible detallar, precisamente, qué música había en cada cinta o disco duro de la bóveda, que no tenía un inventario completo. No se puede decir exactamente cuántas fueron grabaciones originales o qué tipo de master fue cada grabación. Pero a través de los documentos legales, los informes internos de la UMG y los relatos de Aronson y otros familiarizados con la colección de la bóveda dejan pocas dudas de que las pérdidas fueron profundas, al captar una amplia sección de la historia de la música popular, desde los creadores de la posguerra hasta las estrellas actuales”.





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