Todo lo que debes saber sobre Opus, el nuevo formato de audio

Todo lo que debes saber sobre Opus, el nuevo formato de audio de SoundCloud

Te indicamos todo lo que debes saber sobre Opus, el nuevo formato de audio de SoundCloud. La indignación se produjo después de que un usuario de SoundCloud creyera haber descubierto que la plataforma había reducido a la mitad el bitrate de su archivo de audio. En realidad, SoundCloud ha hecho la transición de la transmisión de archivos MP3 a archivos Opus, un formato de archivo de audio supuestamente superior. Claire Lobenfeld  analiza cómo puede beneficiar al oyente.

SoundCloud comenzará este año con más controversia

Un alboroto se encendió después de los tweets del productor de New Jersey Direct sobre una supuesta degradación en la calidad de audio de SoundCloud, algo que se volvió viral. Aunque la “muerte” del MP3 en 2017 fue una gran noticia, sigue siendo uno de los principales formatos utilizados para comprimir y almacenar archivos de audio tanto para consumidores como para DJ.

Aquí está la realidad: SoundCloud ha eliminado los archivos MP3 de 128kbps para los archivos Opus de 64kbps y la compañía misma no reclama ningún cambio en la calidad del audio. «Hemos estado usando el códec Opus (entre otros) desde 2016, y regularmente probamos diferentes combinaciones de codificación y transmisión para ofrecer a los oyentes una experiencia de calidad en cualquier dispositivo», dijo un vocero a Billboard en respuesta a reacciones violentas. «Además, almacenamos todo el contenido de los creadores en su nivel de calidad cargado originalmente para que podamos adaptarnos continuamente a los avances en codificación y reproducción». Entonces, ¿por qué, entonces, la tasa de bits se reduce a la mitad?

Primero, hablemos de los códecs

Un códec es un software que comprime los datos para una transmisión más rápida. Tanto MP3 como Opus son ejemplos de un códec que toma los datos de audio y los comprime en un tamaño más pequeño, por lo que ocupa mucho menos espacio o ancho de banda y es más rápido enviarlos a través de redes. Ambos también se consideran códecs «con pérdida», lo que significa que el software analiza los datos y filtra lo que se considere innecesario. Con los datos de audio, eso podría significar sonidos de alta frecuencia generalmente inauditos para oídos humanos o incluso sonidos más silenciosos que pueden enmascararse con sonidos más fuertes en el audio.

Sin embargo, uno de los beneficios de los códecs con pérdida es que puede determinar cuánto conserva o filtra. Esa es la tasa de bits, que le dice al archivo la cantidad de datos para enviar a su destinatario. Naturalmente, un archivo MP3 a 128 kbit/s suena mucho mejor que un MP3 a 64 kbit/s; la compresión es menor que la calidad reducida. Pero aunque los archivos MP3 y Opus hacen lo mismo, se supone que Opus es mejor para elegir los detalles del archivo que debe conservar. Algo de esto tiene que ver con la tecnología actualizada. MP3 es un dinosaurio, el año pasado, sus creadores incluso lo declararon muerto, y se finalizó como software en 1993; Opus se finalizó en 2012.

El uso de un mejor software parece una razón suficiente para que SoundCloud comience a usar los archivos de Opus. Opus también es «estándar abierto», lo que significa que es 100% gratis para que cualquiera lo use. (Los archivos MP3 eran software patentado e incluían derechos de autor).

Empresas como Mozilla y Microsoft respaldan el software, mientras que Google usa Opus para Google Hangouts. Muchas pistas en YouTube también usan Opus. Pero, ¿de qué otro modo el uso de archivos Opus beneficia al oyente? La menor velocidad de bits significa usar menos ancho de banda, lo que permite tiempos de inicio más rápidos (menos demoras entre tocar y escuchar), mayor confiabilidad en conexiones de baja calidad o más lentas, como servicio celular y menos cargos monetarios (una posible ventaja para SoundCloud los usuarios en los Estados donde la derogación de la neutralidad de la red significa que los proveedores de Internet pueden comenzar a subir los precios para los suscriptores que usan más datos).

Para SoundCloud en sí, reducir el uso de ancho de banda a la mitad reducirá significativamente los costos internos y el ahorro de dinero probablemente sea una prioridad después de un 2017 financieramente inestable.

En general, puede obtener un excelente sonido a partir de archivos Opus a 64 kbit/s y la mayoría de los oyentes tendrán dificultades para distinguirlos del audio original. Algunos argumentarán que 64kbit/s es una reducción demasiado ambiciosa y que los archivos Opus de 96kbit/s serían una mejor alternativa que aún reduciría los costos sin una degradación en la calidad del audio.

En realidad, la mayoría de las personas no podrán notar la diferencia en absoluto.

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Fuente: factmag.com


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