Artículo: Los Plug-ins, también tienen Color!

Los Plug-ins, también tienen Color!

COLOR-DEL-SONIDOPor: Juan Luis Méndez

Siempre me ha gustado decir que el Sonido, aunque no se ve… tiene color.

Porque es así, usamos términos como ´´gordo´´, ´´compacto´´, ´´limpio´´ y muchos más cuando queremos describir con palabras lo que sentimos al escuchar una pieza musical. De la misma manera usamos el término ´´color´´, cuando queremos decir que esa música en particular, llena nuestras expectativas de sonoridad.

Otro uso muy dado para este termino descriptivo, es el de sintetizar nuestra percepción de sonido cuando escuchamos algún equipo de audio, como compresores, ecualizadores, mezcladores o efectos. Decimos: ´´ese Mezclador tiene un buen color´´, y no precisamente hablando del negro mate con el que fue pintado. Así que, cómo dejar por fuera a la siguiente y actual generación de tecnología que esta rodeándonos en nuestra cortina creativa musical?… después de todo… los plug-ins, también tienen color!

Se que los lectores de esta columna en su mayoría son especialistas del sonido y la música, pero para los que son menos entendidos, enuncio de manera sencilla lo que es un Plug-ins de audio:

Software de Efecto/Proceso de Audio que trabaja sobre otra plataforma de Software mayor, en este caso, la Estación de Trabajo principal (DAW).  Es algo así como un software dentro de otro software, que tiene el propósito de instertar en un track de audio un proceso (Delay, Eq, Reverb, etc).

La verdad, muchos de nosotros nos iniciamos en la música o el audio a temprana edad, mayormente en la adolescencia: todos quisimos ser Rockeros, Trovadores o DJs, para terminar siendo…Rockeros, Trovadores o DJs, pero con una pizca de entusiasmo por el audio.

Fue en una calurosa tarde de Marzo en el año 1998 cuando me tope por primera vez con este tipo de programita de efecto dentro de una Estación de Trabajo. Era un Pro Tools III versión 3.22, y cuando vi que era capaz de ecualizar, comprimir, introducir un efecto delay e incluso cambiar la afinación en tiempo Real de un track de audio con solo insertar algo que se llamaba Plug-ins, solo pude expresar en voz altisonante la versión criolla del WTF!!!

Y es que cuando te enseñan lo que compone fisicamente una señal de audio (amplitud, longitud de onda, etc) y su digitalización (frecuencia de muestreo, resolución),  llegas a entender que es un trabajo titánico el lograr modificar algo de esa señal. De ahí mi sorpresa hace 17 años atrás; encontrarme con algo que hacía lo que parecía imposible desde el punto de vista físico?… era una rervelación! Y con algo de vergüenza debo decir que esa revelación tenía ya un par de años rodando, solo que yo no me había topado con ella. En aquel tiempo, las empresas que estaban empezando a dedicarse al desarrollo de Plug-ins, tenían dos enfoques: el tratar de hacer el software con la mayor calidad de audio posible y el tratar de emular lo mejor que podían el sonido análogo de algunos hardware (Efectos o Dinámicos), esto sucedía principalmente porque el audio digital en sus inicios sonaba bastante ´´flaco´´ y el summing de los canales no era el esperado. Algo parecido pasaba con los Plug-ins; cumplían su función pero no encantaban, salvo ciertas excepciones. De ahí que existieran los dos enfoques mencionados.

Muchos puristas de la ingeniería del Audio defendían y siguen defendiendo que el equipo en hardware siempre sonará mejor, especialmente si es análogo (y probablemente sea cierto). Esto libró una guerra silenciosa en la cual, los desarrolladores de software empezaron a trabajar de manera extraordinaria en los algoritmos de sus Plug-ins para hacerlos sonar cada vez mejor, o lo más parecido al equipo al cual trataba de emular. Han pasado más de diez años de ese WTF! Y no me queda más que decir (en mi opinión) que LO LOGRARON!!! Los plug-ins ofrecen hoy en día una variedad de sonoridades, calidades y color, que hacen prácticamente todo lo que necesitas o buscas. A tal punto, que si la industria y sus usuarios del audio se descuidan, los equipos reales de los cuales muchos de ellos hacen emulación, quedaran para los museos; esperemos que esto no pase! En los medios de creación artística siempre es necesaria la diversidad.

Punto de orden: Recordemos que la apreciación del sonido siempre es subjetiva. Lo que suena bien para unos, suena mal para otros.  No todo es ancho de banda o rango dinámico…. El decir “si me gusta” muchas veces es lo primordial.

Los enfoques principales en las marcas de Software que hacen Plug-ins siguen siendo los mismos: Mayor Calidad y Mejor Emulación. Cabe destacar que esto no significa que no haya otras busquedas. Hay casas de Plug-ins que están abocadas a darte un mejor y más intuitivo manejo del software, como hay otras concentradas en la excesiva precisión de sus procesos. Hay muchas tendencias nuevas, muchas para enumerarlas aquí; pero todos tratan siempre de conseguir los dos principales enfoques.

Dicho esto, cuando pruebas los plug-ins, te encuentras que un ecualizador de Flux no reacciona igual a uno de Sonnox, incluso dentro de una misma marca de Plug-ins puedes encontrar dos procesos similares pero que responden y “suenan” muy distinto. Caso parecido es el  tema de las emulaciones de Hardware; por ejemplo: uno de los ecualizadores favoritos de la emulación en Plug-ins es el Pulteq EQP1A, que tiene emulaciones en marcas como Softube, Waves, Avid, Universal Audio, IK Multimedia y muchos otros.

En estos casos te encuentras que al colocar los mismos valores en cada versión de marca de Plug-ins, obtienes resultados sonoros diferentes, que provienen principalmente de la forma en que realizaron el algoritmo del software; también otro motivo de estas diferencias en el sonido se debe a que cada Compañía hace la muestra electrónicamente con equipos de distintas procedencias y horas de uso. Tal vez Universal Audio uso un Pulteq más gastado y maltratado que el que uso Avid para desarrollar su emulación! Quién sabe?? Lo bueno de todo es, la infinidad de colores que puedes obtener incluso en la misma emulación pero de diferente marca.

Esto no hace otra cosa que abrir el abanico de posibilidades sonoras a la hora de producir música, ya que puedes sonar “limpio y cristalino”, o “sucio y pastoso”, solo debes tener los Plug-ins que puedan ofrecerte esas opciones, y hay un mar de ellos en el mundo del audio, tantos que posiblemente nunca los podremos probar todos.

Pero ya fue suficiente de términos y explicaciones, entremos de lleno a escuchar el color que puede dar cada Plug-ins.

Ejemplo de Ecualización (no emulación):

En esta toma, tendremos un par de compases de una pieza musical con la misma Ecualización en  3 bandas; se prueban 4 plug-ins de Ecualización Paramétrica, con los siguientes valores:

Hi Shelving: 10KHz @ +9dB (Q= 0.5)
Mid: 2KHz @ +6dB (Q= 2)
Lo Shelving: 100Hz @ +6dB (Q= 0.5)

El Q corresponde a la forma en que atenúa (o deja de amplificar) la frecuencia el ecualizador fuera del punto de corte; a mayor Q, más agresiva es la caída en el corte de las frecuencias fuera del punto de corte. En el caso de alguno de los EQ aquí probados, no permiten variar el Q en los Hi o Lo Shelving, pero poseen uno aproximado de 0.5.

A continuación, los Ecualizadores usados en la prueba. Seguidamente, colocamos el gráfico de la curva de ecualización aplicada que muestra la ventana del plug-ins, y así observar la forma en que cortan la frecuencia; Se puede notar que, incluso con los mismo valores de ancho de banda(Q), hay diferencias. Más abajo el Link de Soundcloud para escuchar la muestra:

Muestra sin Ecualizar:

EQ III de AVID

Channel Strip de AVID (solo el Eq prendido)

Q10 de Waves

Ultrachannel de Eventide (solo el Eq prendido)

Para un Beat de Música electrónica, nos decantaremos por 3 Plug-ins, divididos en 2 tipos de emulación análoga: los que realmente emulan o copian mediante procesos de muestreo a un equipo real, y los que simulan este comportamiento análogo a través de algoritmos creados de cero. En esta prueba, aplicaremos de igual forma ecualización en 3 bandas; debido a que no todos indican el valor exacto de frecuencia, ganancia o Q,, no podremos estar seguros de que la amplificación sea exacta como en el caso anterior. Sin embargo, esta prueba nos dará una muestra de cómo es la respuesta en las distintas emulaciones. La ecualización es la siguiente:

Hi Shelving: 10Khz (aprox) @ +9dB (aprox)
Mid: 2Khz (aprox) @ +6dB (aprox)
Lo Shelving: 100Hz (aprox) @ +6dB (aprox)

Y Aquí los EQ usados; de igual forma colocamos la imagen capturada de la ventana del Plug-ins con la ecualización aplicada:

Muestra sin Ecualizar:

VEQ3 de Waves (emulador de Neve 1066/1073)

Meeqaulizer de Avid (emulador de Joemeek VC5)

Ultimate EQ de McDsp (simulador de análogo)

El Ultimate EQ 6020 es un EQ que contiene 10 ecualizadores los cuales simulan componentes análogos. En el caso del mostrado aquí (el E670), trata de emular un Fairchild E664.

Ejemplo de Compresión (combinado)

Aquí usaremos unos compases de Batería. Exageramos la compresión para tratar de hacer más obvias las diferencias. Usaremos 4 plug-ins, de los cuales dos son Compresores Estándar y los otros dos son provenientes de  emulaciones de equipos análogos.

Trataremos de aplicar la misma compresión en todos los Plug-ins. Algunos parámetros no tienen el mismo nombre o posibilidad de valores, por lo que trataremos de comprimir en Relación de 8:1, con ataques rápidos que ronden 1 a 5 mSeg, release de 200 a 400mSeg y un Threshold de -30dB, llevando el Gain de salida a un valor que coloque el volumen de la señal lo más parecido posible.

Dicho de otra forma, esta prueba es más de oído. Se logró obtener una atenuación en la compresión que rondaba los -12dB. Seguidamente los plug-ins con sus respectivas imágenes capturadas y muestras de sonido:

Muestra sin Comprimir:

VComp de Waves (emulador de Bus Compressor Neve 2254)

Red 3 de Focusrite (emulador de Red 3 de Focusrite)

C1 de Waves

Channel Strip de Avid (Solo el Compresor prendido)

Entonces,.. Qué color escuchaste?

Hasta la próxima…

Juan.-





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