Pone: el productor inmovilizado que hace música a través de seguimiento ocular

Pone: el productor inmovilizado que hace música a través de seguimiento ocular

La enfermedad de las neuronas motoras ha dejado al productor de hip-hop francés totalmente inmóvil, pero aún así encontró los medios para componer un álbum notable inspirado en Kate Bush.

 

Entrevistar a un artista que no puede hablar es una experiencia inusual, casi meditativo. En un pequeño pueblo a las afueras de Toulouse, en el suroeste de Francia, se encuentra Pone, un creador de ritmos que ayudó a dar forma al sonido del hip-hop francés en la década de 1990. Como parte del grupo seminal Fonky Family de Marsella, produjo éxitos como Art De Rue, Sans Rémission y el espeluznante Mystère et Suspense, así como el hipnótico single Hold Up de 113. Pero estamos aquí para hablar sobre Kate & Me, un álbum instrumental creado como una oda a Kate Bush, y el primer álbum en la historia que se produjo por completo a través de un dispositivo de seguimiento ocular.

El silencio en la habitación de Pone está marcado por el sonido amplificado de una máquina de respiración, su torso se mueve lentamente hacia arriba y hacia abajo debajo de una manta y el juguetón susurro de sus hijas abajo. De vez en cuando, su esposa, Wahiba, se levanta del sofá al escuchar la voz computarizada de su esposo. «Ojos, por favor», es una solicitud para calmar sus ojos con almohadillas esterilizadas.

Pone, cuyo verdadero nombre es Guilhem Gallart, vive con una enfermedad de la neurona motora, también conocida como esclerosis lateral amiotrófica (ELA), la enfermedad devastadora e incurable que interrumpe el control de todos los músculos del cuerpo. Pone está irreversiblemente paralizado, confinado a la cama y sin poder mover nada más que sus ojos, su vínculo con los demás solo fue posible gracias a la tecnología. Pero su mente, atrapada dentro de su cuerpo que no responde, funciona como siempre: repleta de ideas. Su situación evoca la de Jean Dominique-Bauby, el editor de moda que vivió con un síndrome encerrado después de un derrame cerebral importante y escribió las memorias The Diving Bell and the Butterfly utilizando tecnología controlada por los movimientos de sus ojos.

El espíritu sobreviviente de Pone no se autocompasó. Además de Kate & Me, recientemente creó ALS para Dummies, un libro autoeditado que recopila sus artículos sobre esta condición injustamente subrepresentada, con el objetivo de compartir información vital con otras personas que tienen la enfermedad de las neuronas motoras. (El desafío del cubo de hielo de 2014 tenía la intención de crear conciencia sobre la condición).

El libro está escrito con urgencia y humor. Irónicamente, Pone se refiere a 2016 como el año en que «ganó el Mannequin Challenge «; Al año siguiente, antes de una operación de gastrostomía, que introdujo un agujero en su abdomen que le permitió comer, Pone le dijo a su médico: «Soy musulmán, así que no hay cerdo en el tubo de alimentación, ¿verdad?» En una publicación reciente en Facebook, agradeció su enfermedad por su reciente período de creatividad. «Nunca hubiera hecho todo esto si no me hubiera enfermado«, escribió. «¡Gracias ALS, me despertaste!»

Para referirse a su vida neuronal pre-motora como somnoliento es característico de la humildad de Pone; su carrera estuvo lejos de adormecer. Fonky Family saltó a la fama en 1994 cuando aparecieron en la canción Bad Boys de Marseille, de Akhenaton del grupo IAM. Con su gloriosa línea de bajo Eddie Kendricks, los acentos mediterráneos distintivos de los MC volubles y el guiño del video al tráfico de drogas de French Connection, la canción se convirtió en un éxito de verano y catapultó al grupo al centro de atención.

Tres álbumes y giras con entradas agotadas más tarde, la familia Fonky lo suspendió. Pone y Wahiba se casaron y se mudaron de Marsella con sus dos hijas. En 2014, Pone comenzó a experimentar problemas para caminar, y pronto descubrió que tenía la enfermedad de la neurona motora. La noticia cayó como una bomba en su vida familiar: nada podría prepararlos para la rapidez con que se volvería tetrapléjico. La peor parte fue mudarse. Por un tiempo, solo pudo comunicarse a través de una tarjeta de ortografía. Wahiba pasaba sus dedos pacientemente sobre las letras, deteniéndose cuando Pone parpadeaba. Juntos, lentamente formarían oraciones. «Fue horrible», recuerda Pone.

Después de ver un documental sobre Stephen Hawking, quien también padecía la enfermedad de las neuronas motoras, la familia de Pone se inspiró para investigar dispositivos generadores de habla. Rastrearon el software que el mismo Hawking había creado, y pronto Pone tenía una pantalla colocada permanentemente frente a él, debajo de la cual un pequeño dispositivo mapeaba su mirada con precisión. Esta tecnología de seguimiento ocular, dice Wahiba, está «abierta a cualquiera; algunos geeks lo usan solo por el placer de hacerlo”. Gracias a esta herramienta, Pone pudo comenzar a escribir oraciones que su computadora leería en voz alta. Su melodioso acento del sur de Francia se perdió en el proceso, pero fue suficiente para traducir sus pensamientos al mundo exterior.

El alivio que sintió Pone fue enorme, pero fue agridulce. La asistencia sanitaria del estado francés no facilita la información sobre la tecnología de seguimiento ocular, ni cubre los costos, un hecho que él y Wahiba critican con vehemencia. Los centros financiados por el estado para la enfermedad de las neuronas motoras, dice, «están totalmente fuera del circuito«, lo que obliga a muchas familias preocupadas a encontrar soluciones improvisadas. Mi propia familia experimentó esta realidad de primera mano; mi madre estaba encerrada debido a esclerosis múltiple. Un sitio web como ALS for Dummies, escrito por pacientes para pacientes, podría haber cambiado su vida.

A principios de 2019, Pone se había aclimatado a su nueva vida y sintió la necesidad de volver a hacer música. Con Ableton Live instalado en su computadora, comenzó a usar sus ojos para operar como un mouse: podía hacer todo lo que solía hacer, solo a un ritmo más lento. Estaba tan energizado por esta nueva posibilidad que decidió trabajar con material de Kate Bush, una artista que escuchó por primera vez en samples a finales de los 90 y que durante mucho tiempo había adorado por su «originalidad singular y su propio trabajo de samples con Peter Gabriel«, dice. . «Y su voz, por supuesto«.

Pone se embarcó en la creación de Kate & Me desde su cama. Trabajando pacientemente con su gato en su regazo, distorsionó y extendió la voz de Bush en Wuthering Heights para su canción de apertura. Grabó el sonido de su propia máquina de respiración y la entrelazó con la melodía y las letras poderosamente simbólicas de su canción Breathing. Trbajó con samples de piano del catálogo posterior de Bush con voces de rap empapadas de eco, poniéndola en conversaciones misteriosas con artistas como Jay-Z, Styles P y Biggie Smalls.

El resultado es un disco emotivo y espacioso con una calidad de ciencia ficción. Con optimismo de marca registrada, Pone dice que «no estaba limitado» mientras lo producía. “Más bien lo contrario. Pude probar nuevas técnicas. Antes, era mucho más inmediato; ahora el proceso es realmente lento, pero uso este tiempo para pensar adecuadamente sobre la música «. Me intriga la canción final, Loin de Tout ça de 30 minutos: una voz helada, cavernosa y aparentemente interminable tomada de Under the Ivy, el lado B del sencillo de 1985 Running Up That Hill de Bush: “Cuando trabajamos, nosotros los beatmakers, a menudo escuchamos el mismo loop durante horas«, dice Pone. “Realmente transforma nuestra percepción del sonido, te sumerge en un mundo diferente. Por eso extendí tanto la pista. Esta es la experiencia que quería compartir«.

En agosto del año pasado, Pone terminó Kate & Me y lo lanzó en línea de forma gratuita (ahora hay una versión física disponible en Francia). Cuando no está impartiendo su conocimiento enciclopédico del alma, el rap estadounidense y francés en publicaciones de blog cuidadosamente escritas, está promoviendo activamente a Kate & Me en las redes sociales, con una respuesta deslumbrante.

Si el verdadero éxito de Kate & Me es cómo representa las posibilidades para las personas que viven con la enfermedad de las neuronas motoras, el reconocimiento también ha alimentado la ambición de Pone de volver a trabajar con MC. Cuando le pregunto si tiene algún proyecto en marcha, sus ojos sonrientes confirman mi suposición. «Tengo un apasionante proyecto con otro viejo como yo», dice. Sueña con colaborar con Drake o A $ AP Rocky. ¿Qué hay de la propia Bush? Él espera que ella no esté demasiado molesta porque se tomó libertades con su trabajo, pero duda si ella ha escuchado el álbum. “Parece que no se puede rastrear. Probablemente esté haciendo mermelada en las profundidades de las Highlands escocesas«. Pone, mientras tanto, está haciendo limonada de los limones de la vida.

Fuente: The Guardian.


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