Artículo: SIDECHAIN: NECESIDAD, O ARTE?...

SIDECHAIN: NECESIDAD, O ARTE?…

COLOR-DEL-SONIDO

Por: Juan Luis Méndez

Antes de entrar en calor, creo que es justo explicar la definición de esta técnica en la cadena de Audio. Se que muchos pueden tener claro lo que es, pero siempre hay gente que tiene dudas al respecto.

El Sidechain es la técnica de aplicar un proceso dinámico (expansión, compresión, etc), a una señal de audio ´´A´´ pero usando otra señal de audio ´´B´´  como control de ese proceso dinámico.

Si no tuvo mucho sentido el párrafo anterior, permitan que me explique mejor con un ejemplo:

Supongamos  que tienes un Track de Backing vocals (coros de apoyo) y deseas que baje un poco su volumen cuando el Track del Cantante Solista suene. Para hacer esto, usas un compresor en el Track del Backing vocals pero que comprima solo cuando el El Track de Solista esté modulando (sonando).

En este Caso, el Track de los Coros será nuestra Señal  ´´A´´ que será comprimida, y el Track Solista, nuestra Señal  ´´B´´ que controlará la aplicación de dicha compresión.

Es algo como decir que el Compresor ´´comprime a control remoto´´.

Los procesadores  dinámicos en su mayoría tienen una entrada adicional llamada KEY, además de la entrada de audio principal. Ese KEY input es por donde insertamos la señal que será leída por la etapa de detección del procesador dinámico, mientras que la modificación dinámica o control de ganancia (basada en la detección anterior), será para la señal que ingresa en la entrada de audio principal. Tal vez este diagrama ayude a visualizarlo mejor:

Sin título

Debo aclarar que no es una mezcla de dos señales de audio. La única señal que saldrá del compresor será la que entró por la entrada principal, solo que comprimirá según la referencia del KEY INPUT.

Este método existe desde hace mucho tiempo en el Audio, pero a pesar de su extraordinaria y variada utilidad,  es como hablar del Cinturón de Seguridad en los automóviles: Todo el mundo sabe que existen, conocen sus ventajas, saben lo mucho que han salvado vidas, pero curiosamente… es probable que lo usen solo el 50% de las personas; en este caso, la relación es más menos igual con las personas que laboran en Audio o afines.

Yo mismo, conocía la técnica pero la usaba muy ocasionalmente;, hasta el punto de auto-justificarme de que no era necesaria en la mayoría de las situaciones. Pero hasta hace unos años atrás, empecé a darle un uso continuo y me termine preguntando: ´´Por qué Diablos no la use siempre???´´

Y es que es verdad, puedes hacer música sin usar SideChain!!, pero si lo usas, en mi opinión y la de muchos, te va a ir mejor.

El Uso de esta técnica va más allá incluso de lo que yo describiré en este articulo, ya que la función  en la mayoría de los software como plug-ins dinámicos, así como equipos de rack, tienen varios elementos para manipular tanto la señal modificada como la señal de control.

Tal es el caso como filtros en la entrada de KEY, que permiten escoger una zona del espectro sonoro (frecuencia)  para realizar la detección , lo cual es muy útil cuando quieres manipular dinámicamente un Track a través de un Sidechain cuando solo cierta parte del espectro de la señal de Control suena .

 De hecho, en la mayoría de los casos, esta opción permite elegir como señal de control la misma que vas a comprimir (no una externa!), pero filtrando en el control para que puedas comprimir justo en la banda de frecuencia que quieras, o fuera de ella. Esto es algo parecido a compresión por bandas,  pero en su estado básico. Pero prefiero conversar de esto en otro momento, ya que da mucho de que hablar.

Pero, qué es exactamente lo que consigues al usarla?…  Cómo puede volverse necesaria o incluso , jugar con ella para conseguir cosas distintas?

El controlar un proceso dinámico con una señal diferente a la que sufrirá la compresión o expansión de dicho proceso, tiene muchas ventajas y usos casi obligatorios. A continuación, comento algunos ejemplos:

1.- El Bajo vs Bombo (Kick): A muchos nos gusta el golpe e impacto del Bombo en nuestros parlantes, y más aún si viene acompañado de un Bajo profundo y resonante. Pero hay un problema cuando están los dos, y es que el Bajo, aún cuando es una señal muy definida y de propósito tonal (no percusivo), igual puede tener un ataque agresivo.  La presencia y sumatoria de ambas señales hace que tengamos en la mayoría de las situaciones, deformaciones de ese impacto que buscamos en la música: Son dos sonidos con mucho contenido de baja frecuencia, ataques muy rápidos y que están compitiendo entre si.

Por eso, es prácticamente obligatorio aplicar una compresor al Track del Bajo haciendo Sidechain con la señal del Bombo, de manera tal que cuando este suene, se envíe una compresión al Bajo.  Lo interesante es que  gracias a los parámetros del compresor puedes decidir cuanto quieres ´´morder´´ el ataque del bajo (ATTACK), que tanto lo quieres bajar de ganancia (RATIO vs TRESHOLD) y que tan rápido o lento quieres regresar de la compresión (RELEASE). Hay compresores que incluso colocan un piso para la compresión (RANGE) para que la compresión sea menos agresiva. Después de todo, no queremos que el bajista se moleste con nosotros J.

Algunos llaman a esta técnica, ´´ducking´´.

En casos de música secuenciada o electrónica, donde el KICK es limpio, el SideChain se aplica sin filtrado. Sin embargo, si quieres comprimir el ataque del bajo usando como señal de control un Bombo obtenido de grabación, o de una Track Batería Stereo (Mixdwon de toda la batería), debes aplicar un Filtro Pasa Bajo y buscar el punto de frecuencia donde el detector del Compresor solo lea las bajas frecuencias generadas por el Bombo; de lo contrario, el detector estará leyendo los ataques de Caja, toms, Hihats y platillos, haciendo sonar la compresión del bajo como un ´´vibrato´´.

A continuación ejemplos con y sin  Sidechain para la señal del Bajo:

Bateria + Bajo con el Sidechain del Bajo en Bypass

Bateria + Bajo con el Sidechain del Bajo Encendido

*NOTA: Se recomienda escuchar con audífonos o con un sistema de parlantes que reproduzca con cierta calidad las bajas frecuencias, de lo contrario, no se apreciará el efecto notablemente.

2.-Backing vs Lead Vocal, o Lead Vocal vs Backing: Como el ejemplo que comenté en los primeros párrafos, a veces queremos que el Backing Vocals baje un poco cuando el Solista hace sus intervenciones, después de todo, ambos tracks tienen el mismo contenido frecuencial y pueden terminar compitiendo más de lo necesario si no controlamos la situación con un Sidechain.  Puede ser para bajar el Backing Vocals cuando entra el Lead o viceversa (a veces los coros son más importantes). Es un uso menos frecuente que el anterior.

3.- Sintes en reversa!!? Pues si: Primero que nada…Gracias Comunidad de la movida electrónica!! Ya que ellos nos enseñaron que el Sidechain no solo tiene usos de corte quirúrgico como en los casos anteriores.

Seguro has escuchado música electrónica y visto como después del golpe del Bombo o Bajo (o un click imaginario) se escuchan toda clase de sonidos de sintetizadores sonando como en reversa pero al compás preciso de la música, dando una sensación de pulso creciente.

Esto lo logran usando El KICK -en la mayoría de los casos- como señal de control para un compresor aplicado en los track de los Sintes, pero usando tiempos de Release del compresor lo suficientemente largos para generar esa percepción de que el sonido está regresando lentamente. Este uso es más artístico que otra cosa, lo que hace que pueda  ser aplicado en muchas situaciones.

Incluso hay Plug-ins como el H-Comp de la marca WAVES,  que pueden manejar los tiempos de Release  según las figuras de tiempos musicales (negras, tresillos, corcheas, etc) para así, ser más precisos cuando se juega con esos efectos de ´´reversa´´ en los tracks de sintes que usan Sidechain.

A continuación,  un ejemplo de uso clásico en los Sintes de Música electrónica:

Pista electrónica de Sintetizador con Sidechain en Bypass

Pista electrónica de Sintetizador con Sidechain Encendido

4.- Locución o Dialogo: En lo particular no tengo mucha experiencia en este lado de la ecuación, pero en variados casos de transmisión de Radios, Producción de Programas de televisión y otros, se usa Sidechain para comprimir la banda Sonora, Sonidos de Ambiente o Musicalización cuando la señal de Diálogo empieza a modular. En casos de Diálogos de películas o Producciones audiovisuales más complejas, pareciera que los ingenieros que post-producen este tipo material prefieren automatizar volúmenes y editar que aplicar esta técnica.

Escucha este ejemplo de una Música de Fondo que es Comprimida por Sidechain con señal de Control por el Diálogo:

Pista publicitaria Promocional con Música de Fondo con Sidechain en Bypass

Pista publicitaria Promocional con Música de Fondo con Sidechain Encendido


Y más, las aplicaciones pueden ser muy variadas, e incluso puede que te topes con algunos procesadores que la usen para hacer cosas tan normales como el DeEsser  (aquello de la compresión por banda)

Y  en este punto es  donde hago la pregunta… Necesidad o Arte? Y la respuesta es definitivamente ambas.

En la mayoría de las aplicaciones, el Sidechain es muchas veces la solución al ´´punch´´ que buscabas en la canción, o la ´´claridad´´ que buscabas en el instrumento o track; Pero también, sucede que es el elemento que puede definir un estilo dentro de la música.

Lo bueno del Audio, es que la mayoría de las cosas que usamos hoy en día como Delays, Chorus, Distorsionadores y otros efectos, es que surgieron y se desarrollaron a partir de la experimentación de tomar una señal y manipularla de muchas formas, incluso ilógicas.

Imagina usar el Sidechain para hacer Gate a un Sonido de Sinte distorasionado cuando suena la Caja y colocar un Release Muy Rapido: Tendrías una Caja que Grita!. También puedes probar usar un gate con Sidechain para un Track que tenga un generador de Señal  Sinusoidal a muy baja frecuencia (30 o 40Hz) y que se suene cada vez que el bombo ataca: Sería un Super Bombo!!

La experimentación es clave para el desarrollo de técnicas y nuevos sonidos. Si bien fueron los fabricantes que decidieron incluir una entrada de KEY en el compresor o expansor, fue el músico/ingeniero/Dj  quien decidió usarlo para hacer sonar un sinte en ´´reversa´´… hasta al punto, de volverse tendencia.

Usa esta técnica en los casos obligados y te garantizo que te gustará el resultado. Pero también experimenta con ella más allá de lo usual o ´´estandar´´, tal vez te topes con algo interesante.

Y así como un ecualizador lo usas desde correciones hasta  saturación de frecuencias en una señal, El Sidechain, también estará a tus servicios de explotación sonora.

Hasta la Próxima…

 Juan.-





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