TR-909 | Una breve historia sobre la legendaria caja de ritmos

TR-909 | Una breve historia sobre la legendaria caja de ritmos

Las cajas de ritmos TR-909 han jugado un papel vital en la historia de la música electrónica. Analizamos la historia de este influyente instrumento electrónico.

Siguiendo al infame TR-808, el TR-909 fue igualmente importante para el desarrollo de la música electrónica, desempeñando un papel importante en el desarrollo del techno y la formación del acid house junto a su primo, el Roland TB-303.

Lanzado en 1984, el 909 continuó la tradición de su predecesor mediante el uso de sonidos principalmente únicos en lugar de reproducciones precisas de kits de batería. Sin embargo, hubo una diferencia clave. El siguiente video detalla cómo se les ocurrió a los ingenieros de Roland los sonidos del 909. Una vez más crearon sonidos de bajo y caja usando sintetizadores analógicos, pero tuvieron dificultades para encontrar el sonido perfecto para los platillos y los charles.

Como puede ver, optaron por utilizar samples digitales de platillos y cymbals reales. Ésta es la mayor diferencia entre el 808 y el 909. Aunque los sonidos de los platillos usaban samples reales, los archivos de sonido estaban comprimidos a 6 bits, lo que permitía a los usuarios modificarlos con una envolvente de volumen y una afinación.

Al igual que con el 808 y el 303, el 909 tuvo éxito no por su precisión sino por su idiosincrasia, flexibilidad y, quizás lo más importante, la asequibilidad. Una vez más, el instrumento despegó en vecindarios de bajos ingresos como Chicago y Detroit, y los sonidos únicos del 909 comenzaron a impregnar los géneros emergentes de house y techno de las dos ciudades.

Frankie Knuckles, recibió un 909 de Derrick May, y desde entonces estaba «enamorado de el aparato». En una entrevista de Red Bull Music Academy, llamó a la caja de ritmos «la base de lo que hago». Explica que, en su opinión, el final de la pista de house debe sentirse, no escucharse. Un bombo 909 afinado hacia abajo lo hace posible.

Kerri Chandler, otro pionero del house, ha enfatizado la importancia de la 808 y 909 para la música house. Y el pionero británico del acid house A Guy Called Gerald trabajó recientemente con Red Bull Music Academy en un proyecto para celebrar la caja de ritmos el día 909 por allá en 2016.

El 909 también fue popular en el hip-hop. Las producciones de RZA para los miembros de Wu Tang Clan Ghostface Killah y Raekwon a menudo presentaban 909.

El TR-909 también fue popular entre los músicos más convencionales como Phil Collins, Madonna, Daft Punk y una larga lista.

Como hemos mencionado, muchos músicos que comienzan a usar el 909 nunca se detienen, y sus sonidos se pueden escuchar en todo el panorama musical actual.

Roland ciertamente no ha ignorado la perdurable popularidad de uno de sus instrumentos estrella. En 2016 declararon el 9 de septiembre como el Día 909 oficial celebrando el legado del instrumento y anunciaron el lanzamiento de varios productos completamente nuevos. Uno de ellos fue el Roland TR-09, un tributo directo al 909, destinado a verse, sonar y funcionar de manera similar.

Pero a pesar de todas las formas en que el 09 es similar al 909, hay una diferencia clave: el 09 no utiliza tecnología analógica. Para los entusiastas del original, esto será una gran decepción. Afortunadamente para ellos, si saben dónde encontrar uno, un TR-909 original sigue siendo tan utilizable hoy como lo era en la década de 1980.

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