TUTORIAL PARA SINCRONIZAR TRAKTOR Y LIVE

TUTORIAL PARA SINCRONIZAR TRAKTOR Y LIVE

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Seguramente haz visto que algunos DJs emplean un setup un poco diferente al del resto, ya que utilizan Traktor y Ableton Live simultáneamente; algunas veces empleando cada programa en una computadora diferente o también en una misma computadora.

¿Cuáles son las ventajas que ofrece el uso de ambos programas?

Bien, lo podríamos resumir en tres puntos:

  1. Poder lanzar desde Live loops sincronizados perfectamente con la música que se reproduce en Traktor. A pesar de la incorporación en Traktor de los Remix Decks, muchas personas prefieren seguir trabajando con Live ya que tiene menos limitaciones.
  2.  Lanzar secuencias de instrumentos virtuales como bases rítmicas, sintetizadores entre otros en Live, igualmente sincronizadas con lo que está sonando en Traktor, además de poder modificar esas secuencias en tiempo real; de hecho se pueden lanzar secuencias que suelten sonidos en sintes o grooveboxes externos.
  3. Utilizar Live como módulo de efectos de Traktor y no limitarnos únicamente con los efectos incorporados en Traktor. Esto logra que tengas una gran creatividad ya que puedes realizar cadenas de efectos personalizados que dan identidad a tus sets. Los efectos de Live tendrán su tempo sincronizado con Traktor.

En este tutorial veremos cómo sincronizar el tempo de Live y Traktor para poder realizar lo indicado en los dos primeros puntos.

¿Cómo lograrlo?

Para que los dos programas puedan funcionar, deben estar sincronizados con el mismo reloj que será el MIDI Beat Clock, mejor conocido como MIDI Clock o Reloj MIDI.

La señal es transmitida a través de de conexiones MIDI, reales o virtuales, las cuales pueden generarse por un programa de computadora o por un hardware.

En este caso Traktor y Live pueden generar dicha señal, lo que se conoce como ser maestro. También pueden sincronizarse a esa señal, lo que se conoce como ser esclavo. Se trata simplemente de una señal que marca el tempo.

Algo que se debe advertir es que la sincronía entre Traktor y Live mediante MIDI Clock no es completamente perfecta, ya que tiene pérdidas ocasionales de sincronía en mayor o menor grado según el programa que haga de maestro y de esclavo, además de existir ciertas desviaciones del tempo.

Según varios foros y blogs investigados lo que más falla en la cadena es Traktor, aunque su capacidad de generar una señal de reloj MIDI consistente y su estabilidad esclavizado a otra, se puede mejorar.

Tomando en cuenta que los resultados son aceptables y muchas personas usan ambos programas en directo, se debe testear mucho las cosas antes y además estar muy atentos a posibles fallas de sincronía sobre la marcha.

Configuración de Traktor y Live

Lo primero que debemos hacer es preparar los dos programas, luego probaremos a esclavizar uno con otro y viceversa, y ustedes deciden de que forma les gusta más.

Debemos tomar en cuenta si los programas correrán en dos computadoras separadas o en una sola. Si es el caso de una sola computadora estableceremos entre ellas una conexión MIDI virtual; si estamos utilizando OSX el mismo Traktor crea un puerto virtual MIDI de entrada y salida mientras está funcionando el Traktor Virtual Input/Output.

En el caso de estar utilizando Windows esto no podría ser posible, por lo que debemos recurrir a un software llamado LoopBe1 el cual creará un puerto virtual MIDI de entrada y otro de salida que puedes descargar aquí «LoopBe1».

Normalmente empleamos OSX. Los usuarios de Windows deben comprender que cada vez que nos referimos a Traktor Virtual Input/Output, nos referimos a lo que aparece como Loopbe Internal MIDI.

Si los programas corren en computadoras diferentes, cada una debe tener un interfaz MIDI, ya sea exclusivo uno de M-Audio o Miditech; o integrado en un interfaz de audio. Los Audio A10 y A6 de Native Instruments, o los Saffire de Focusrite, integran puertos MIDI, por ejemplo, además también necesitaremos al menos un cable MIDI.

Configuraremos el Traktor. Nos dirigimos a Preferences/MIDI Clock y nos aseguramos de que la opción “Send MIDI Clock” esté marcada; servirá cuando Traktor actúe como maestro.

Debemos crear un dispositivo MIDI genérico en donde sus puertos de entrada y salida sean los que se usen para la sincronía MIDI. Luego damos click en “Add…” y después en “Generic MIDI”, una vez creado el dispositivo en In-Port elegimos Traktor Virtual Input en caso de que vayamos a correr los dos programas en la misma computadora, en caso de que cada programa vaya en una computadora distinta, el interfaz MIDI hardware que tengamos.

En Out-Port elegimos Traktor Virtual Output o el puerto MIDI hardware según el caso. Y así ya tenemos Traktor listo para funcionar tanto como maestro como esclavo. Si estás en OSX no cierres Traktor mientras configuras Live o los puertos MIDI virtuales desaparecerán.

Ahora se configura el Live. Ve  hacia Preferencias/MIDI Sync y en MIDI Ports y localiza Traktor Virtual Input y Traktor Virtual Output, marca como “” las casillas de la opción Sync.

Si son 2 computadoras  encuentra los puertos del interfaz hardware que vayas a usar, en nuestro caso nos aparecía  y marca “Sí” las casillas de Sync. Y con esto tenemos Live listo para funcionar como maestro y como esclavo.

Ableton Live MIDI ports

Traktor como maestro y Live como esclavo

Comenzaremos probando con Traktor como maestro y Live como esclavo,  generando Traktor la señal de reloj y Live sincronizando su tempo a esa señal.

Si estás usando diferentes computadoras para cada programa, la salida MIDI Out de la computadora en donde corre Traktor tendrá que estar conectada a la entrada MIDI In de la computadora donde corre Live. Si estás corriendo ambos programas en la misma computadora y es Mac, recuerda abrir primero Traktor para que sus puertos virtuales los vea Live.

Ahora pasemos a hacer cosas con los programas.

En primer lugar necesitamos tener visible la Global Section de Traktor, el cual vendría siendo el panel superior donde aparecen efectos, volumen master, el master clock, la grabadora, entre otros, así que en Preferences/Global Settings nos aseguramos de que tenemos activada la opción “Show global Section”.

Traktor Master Clock

En la parte izquierda de la Global Section debemos tener visible el Master Clock, si en vez de ver eso, ves un panel de efectos, haz click sobre el icono del metrónomo para que cambie al panel del Master Clock. Asegúrate de que el Master Clock tiene el botón “Master” activo. Se verá en color naranja.

Carga una canción en un deck de Traktor y activa “Sync” en el deck para que la canción vaya al tempo del Master Clock de Traktor. Esto es imprescindible, ya que el Master Clock de Traktor además de ser el reloj interno de Traktor al que se sincronizarán las canciones, será el generador de la señal MIDI Clock, lo cual quiere decir que si variamos el tempo indicado en el Master Clock de Traktor, variaremos también el tempo de la señal MIDI Clock que genera Traktor.

Asegúrate de que las canciones que cargues en Traktor tienen el beatgrid bien establecido o nada del tutorial funcionará.

Luegp abre Live  y en la parte superior izquierda verás un indicador rotulado como EXT, y junto a él dos pequeños indicadores cuadrados, el indicador superior parpadea en amarillo cuando Live recibe MIDI Clock, el inferior parpadea en naranja indicando que Live envía MIDI Clock, siempre y cuando uses el skin Default, si cambias de skin los colores podrían variar.

Pulsa en EXT y verás que el indicador queda marcado en naranja y los controles TAP y el indicador de tempo se ponen grises en lugar de negros.

Verás que si en Live pulsas Play en el transporte general o en algún clip de audio o secuencia, aunque el botón de Play se ilumina en verde nada se pone en marcha, primero Live debe recibir una señal de Traktor para ello. Antes de volver a Traktor, recomendamos dejar la cuantización de Live en 1 compás 1 Bar pone en el programa.

Live 9 Tempo control

Ahora dirígete a Traktor, carga la canción que tenías e marcha la cual deberá ir al tempo del Master Clock. En la parte derecha del panel del Master Clock, hay un botónPlay/Pause y encima otro que pone Sync. En el momento que pulses el botón Play/Pause verás que Live comienza a recibir MIDI Clock de Traktor porque el indicador de recepción de MIDI Clock que hay junto a EXT comienza a parpadear, y porque el botón Play del transporte se pone en marcha, además verás como el indicador de compases de Live empieza a correr. Si ahora disparas un loop de audio o una secuencia MIDI desde Live debería ir con el Master Clock de Traktor.

Toma en cuenta que existe un retardo de un beat, un tiempo de compás entre que pulsas Play/Pause del Master Clock de Traktor y que Live empiece a recibir MIDI Clock, así que si quieres que los downbeat primer tiempo de un compás te coincidan, te aconsejo que mientras tengas una canción en reproducción en Traktor, cuando llegue el cuarto tiempo de un compás de la canción sea cuando pulses Play/Pause, de manera que en el primer tiempo –downbeat– del siguiente compás será cuando los metrónomos de ambos programas irán sincronizados.

Es importante de cara a que todo quede mejor que no solo las cosas suenen al mismo tempo y que coincidan los golpes, también que coincidan los tiempos de los compases.

El botón que está sobre Play/Pause rotulado como Sync, tiene el mismo efecto de desactivar el Play/Pause y volverlo a activar, es como un “reseteo” del MIDI Clock. Si lo pulsas verás como el contador de compases de Live se vuelve a poner en 1.1.1 y un beat después vuelve a ponerse en marcha.

Live como maestro y Traktor como esclavo

Hay personas que consideran mas estable el uso de ambos programas con Live como maestro y Traktor como esclavo, es decir, generando Live la señal de reloj MIDI y Traktor acompasándose a esa señal. 

En Live simplemente no debes hacer y tocar nada, en el momento que pulses Play en los controles transporte, el indicador de envío de MIDI Clock empieza a parpadear en naranja.

No toques para nada donde pone EXT, o pondrás Live a la espera de recibir reloj MIDI, y eso no es lo que queremos ahora. En Traktor en el Master Clock debes tener activada la opción EXT, el indicador se pondrá color azul.

En el Master Clock debe estar activada la opción “Master”, ya que el MIDI Clock de Live controla ahora el Master Clock de Traktor, y este a su vez controlará las canciones reproducidas en Traktor.

Al activar EXT en Traktor, el tempo del Master Clock y de los decks con Sync activado, varía arriba y abajo durante unos segundos entre 13 o 15 segundos, si tarda mucho más es que algo falla, hasta que finalmente se estabiliza.

Esto es normal, así que si vas a hacer algo en directo primero activa la sincronía, espera un poco a que todo se estabilice, y después empieza a pinchar.

Puede haber algunas variaciones centesimales en el tempo mientras lo haces, probablemente nadie las note. Como he indicado al principio del artículo, invitamos a probar la posibilidad de que cualquiera de los dos programas sea maestro, y optar por la que dé mejor resultado.

Desajustes

Configura en ambas aplicaciones la misma latencia de audio, para que la sincronización sea lo más estable posible. Si las aplicaciones se emplean el mismo interfaz de audio no es complicado, basta con seleccionar el mismo buffer.

Si utilizan diferentes interfaces de audio, deben tratar de ajustar el buffer de cada una para que tengan latencias lo más parecidas posibles. 

En caso de que percibas mucho desfase de reloj entre las dos aplicaciones, tienes en cada una de ellas un parámetro para poder ajustar manualmente el desfase; en Traktor lo tienes en Preferences/MIDI Clock, es el deslizador rotulado como Sending Offset, y en Live lo tienes en el panel MIDI/Sync de las preferencias, debes desplegar el menú de opciones la entrada o salida concreta y verás un deslizador llamado MIDI Clock Sync Delay.

MIDI Clock Offset

Activa el sonido de metrónomo en las dos aplicaciones, en Traktor lo tienes en el Master Clock rotulado como Tick  y el sonido suena por la salida de auriculares.

En Live es el botón de los dos puntos que hay justo al lado del selector de cuantización. Alinea el sonido de los dos metrónomos lo mejor que puedas modificando el parámetro de desfase sólo en uno de los dos programas, no tiene sentido hacerlo en los dos.

Un MIDI Clock más estable

Si el MIDI Clock que generan Traktor o Live no te parecen estables y amas la perfección puedes recurrir a un generador externo de MIDI Clock.

Un generador de MIDI Clock te garantiza que aunque la aplicación maestra se cuelgue, la esclava siga funcionando mientras reinicias la otra y no te quedes sin sonido.

En el caso de que Live sea el maestro, no hay problema porque Traktor sigue funcionando al tempo de la última señal MIDI Clock que recibiera, pero si es Traktor el maestro, Live sí que se para.

Un ejemplo de un generador externo que puede ser útil para lo que queremos hacer aquí, podría ser el E-RM Midiclock+ , un dispositivo que se alimenta a través de un puerto USB y toma sólo la alimentación, no envía datos por ahí. También genera una señal MIDI Clock muy estable que envía a través de sus dos puertos MIDI de salida, podemos usarlo con dos computadoras diferentes en el caso de que estemos usando la solución de correr cada programa en una computadora.

Si tienes un iPad o un iPhone, puedes usarlos como generadores de MIDI Clock empleándolos de manera combinada las aplicaciones MIDIBus y MIDIMux.

MIDIBus genera una señal de MIDI Clock en todas las conexiones MIDI disponibles reales o virtuales de tu dispositivo iOS.

MIDIMux genera una conexión MIDI física entre tu dispositivo y tu computadora empleando el cable de 30 pines o el Lightning. De esta manera, generas una conexión con MIDIMux que puedan ver las dos aplicaciones y envías a través de la conexión el MIDI Clock que genera MIDIBus. Esta solución sólo valdría si Traktor y Live están corriendo en la misma computadora.

 





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